Een beetje ❤ kan een lange weg gaan

Het verhaal van een scrappy symbool, gemaakt vanuit het hart

Op dinsdag 3 april om 13:23 ontving ik een sms van een collega:

“Schietspel op youtube”

Geen follow-up.

Iemand had het vuur geopend op werknemers op het YouTube-hoofdkantoor in San Bruno. Zoals je je kunt voorstellen, had ik relatief snel nieuws ontvangen als een Googler in de buurt in Mountain View. Om 1:35, na een wervelwind van groepchats, tweets en nieuwsberichten, wist ik dat iemand op de campus was met een pistool, er waren meerdere gewonden, en ik was 28 mijl ten zuiden van San Bruno met niets anders te doen dan te zitten en te wachten mijn laptop.

Dus ik wachtte. Ik staarde naar mijn telefoon en wachtte.

Dit komt nooit echt naar boven na een schietpartij, maar het wachten kan zo ongelooflijk pijnlijk zijn voor degenen die dicht bij de slachtoffers staan. Ik zou het nooit vergelijken met wat de mensen op YouTube hebben meegemaakt (of wat voor tragedie dan ook). Maar de beste manier waarop ik het kan beschrijven, is gewoon een zinkende knoop in je buik terwijl je daar machteloos zit en aan jezelf denkt:

"Wie ken ik vandaag op mijn werk?"

"Wie heeft er veilig ingecheckt?"

"Wie heeft me niet teruggestuurd?"

"Ken ik iemand in deze nieuwsfragmenten?"

"Ik heb daar geluncht."

"Precies daar."

Allemaal gecombineerd met een mix van stilte, gefluister, app-waarschuwingen en verkeerde informatie.

Het incident trof me bijzonder hard, denk ik, omdat veel van mijn vorige team in datzelfde gebouw aan YouTube Music werkte. Als ik minder dan een jaar geleden gewoon een andere loopbaanbeslissing had genomen, had ik er bij kunnen zijn - in een rij buiten lopen met mijn handen omhoog. Verstoppen in een vergaderruimte.

Of wie weet.

Wat ik wist was dat ik moest laten zien dat ik hier was en aan iedereen dacht. Ik wilde het hele team een ​​voor een bereiken. Maar na zoiets traumatiserend, faalden woorden mij. Wat valt er te zeggen? "Sorry?"

Dus ik heb iets gemaakt.

Het was niets opmerkelijks - en zeker niet bedoeld als baanbrekend ontwerpwerk. Om eerlijk te zijn, had ik niet eens rekening gehouden met de resolutie toen ik het eerste 600x400-tekengebied exporteerde dat ik maakte. De afbeelding 'youtube <3' is op ons interne prikbord geplaatst met een link naar een 'Ik ben veilig' Google-document als beschrijving. Maar omdat ik niet had nagedacht over hoe een "<3" zou vertalen naar een bestandsnaam, werd het youtube_3.

Het was sjofel, een beetje lukraak en bestond volledig om mijn vrienden, collega's en alle betrokkenen te laten zien dat ik hier was, en ik gaf erom of ze in orde waren.

Ik sloot mijn laptop en ging naar een vergadering, gewoon om dingen in beweging te houden.

En dat was het dan.

Later ontving ik een e-mail van een collega-Googler die een dagelijkse bedrijfsbrede e-mail met nieuws en updates over Alphabet samenstelt:

Hallo Brett,
Een waarschuwing dat we je YouTube-afbeelding vandaag in de Daily Insider gaan gebruiken. Het is echt prachtig.
Bedankt,

"Natuurlijk," antwoordde ik en uploadde een vector naar Google Drive.

De post ging uit en de week vorderde. Donderdagochtend werd ik wakker met een zee van e-mails. De eerste was Sundar, het bedrijf geruststellend dat we onze YouTube-familie bijstaan ​​en we zouden de veiligheid bespreken in een aankomend stadhuis. Dan waren er de gebruikelijke agenda-uitnodigingen, updates, bugs, etc.

Dan dit:

Hallo Brett,
Mijn naam is ____ . Ik ben een Googler en werk op het YouTube-kantoor in San Bruno. Ik was ook dinsdag op de campus.
Zoals je misschien ziet - heb ik mijn profielfoto gewijzigd in de meme die je hebt gemaakt. Ik hoop dat het goed is dat ik je creatie gebruik. Terwijl ik langzaam weer aan het werk ga en nog steeds bezig ben met het verwerken van wat er is gebeurd, heb ik moeite om een ​​balans te vinden tussen teruggaan naar “business as usual” en erkennen wat er is gebeurd. Je creatie gebruiken als mijn profielfoto is voor mij een heel zinvolle manier om het te erkennen, zelfs in interacties wanneer ik er niet expliciet over praat. Heel erg bedankt dat je me de mogelijkheid hebt gegeven om dat te doen; het betekent veel voor me.

Gevolgd door:

Hallo Brett. Ik zit in SBO en was er gisteren en je imago maakte me aan het huilen. Bedankt voor het maken.
Ik maakte er mijn profielfoto van. Vind je dat goed?

Dan deze:

Hallo Brett - zag je naam als de ontwerper van het ongelooflijke YT-logo met een hart bijgewerkt. Mogen we dat logo extern gebruiken?
Als een bijna 10-jarig onderdeel van YT, zou ik graag solidair zijn met de buitenwereld met behulp van een klein maar betekenisvol gebaar zoals het logo dat je hebt ontworpen.
Proost op je - het is prachtig.
Bedankt voor de wensen, Brett. Het gaat goed. De mensen maken deze plek.
Bedankt voor het maken van de YouTube-afbeelding met het hart. Het is mooi, eenvoudig en zinvol. Ik waardeer het dat je het samenstelt. ❤
Hallo Brett, bedankt voor het maken van het logo. Het betekent veel voor ons. 2000 Youtubers hebben er vandaag shirts bij :) :) Eerlijk gezegd is het het icoon van onze genezing geworden. Dus nogmaals bedankt.

Bericht na bericht, merkte ik dat ik overweldigd werd door dankbaarheid en liefde van mijn collega's die allemaal met zo'n trauma te maken hadden gehad, maar een vorm van geluk vonden in zoiets kleins. De simpele handeling van het veranderen van hun profielfoto werd een middel om ermee om te gaan, om steun te tonen, en ze wilden dat met mij delen.

Ik begon me te realiseren dat niet zozeer het ontwerp zelf een impact kan hebben, maar de context van het werk dat we doen. Wat begon als een snel gebaar van condoleance groeide op de een of andere manier uit tot een 'icoon van genezing' en 'een symbool van steun' dat vandaag de achtertuin in San Bruno siert. In minder dan een week zijn er shirts, stickers, plaquettes, Facebook-frames, Twitter-profielen, Instagram-berichten en schermen in YouTube-kantoren over de hele wereld gemaakt. Allemaal omdat degenen die het deelden betekenis in hun context vonden: een beetje liefde wanneer ze het het meest nodig hadden.

En dat is, denk ik, de reden waarom ik dit vandaag schrijf. Het is zo moeiteloos voor ons ontwerpers om verstrikt te raken in vragen die creativiteit verstikken - Is het consistent? Is het perfect? Is het uniek? Knalt het? - dat we vergeten dat de eenvoudigste dingen vaak het meest toegankelijk zijn.

Iets dat mensen samenbrengt, hoeft niet briljant te zijn om succesvol te zijn, omdat het niet altijd je intentie is die belangrijk is. Het gaat om de betekenis die mensen in een symbool vinden en om contact te maken met degenen die hun gemeenschappelijke begrip delen. Ontwerp als middel, niet als doel, als dat logisch is.

Als je iets vanuit je hart maakt, als je er niet eens over hoeft na te denken, hoeven degenen die het zien vaak ook niet te denken. Ze zullen het voelen. En dus is het eenvoudigste (en moeilijkste) ding om uit te leggen over ontwerp misschien gewoon de reden waarom een ​​vijf minuten durende afbeelding met een lage resolutie, verkeerd gespeld kan worden in een eigen wereld:

Omdat het gewoon goed voelt.