Ageism in Tech: waarom oudere ontwerpers beter zijn dan jongere ontwerpers

Videoversie van dit artikel:
https://www.youtube.com/watch?v=OE7DtfGxMNw

Ageism is een enorm probleem in de technologische industrie. Mensen boven de 50 worden gezien als 'te langzaam' om het snelle tempo van de industrie bij te houden, ze 'snappen het niet', ze zijn niet meer bereid om de envelop te verleggen, ze zijn niet bereid de uren.

Waarom maakt het uit?

Dit is een belangrijk onderwerp omdat iedereen ouder wordt.

Je kunt een deel van de wetenschap rond leeftijdsgerelateerde achteruitgang niet ontkennen. Je hebt meer pijnen, je energieniveaus zijn een beetje lager, je moet meer pauzes nemen.

Maar laten we ook de wetenschap rond hersenontwikkeling niet negeren. Het is bewezen dat het menselijk brein niet volledig is ontwikkeld tot de leeftijd van 25 en sommigen beweren dat de volledige omvang van de mentale vermogens niet beschikbaar is tot boven de leeftijd van 30. Er is een reden dat u geen president mag worden als u jonger bent dan 35. Het brein behoudt zijn vermogen om te leren en zich aan te passen aan nieuwe ideeën en stimuli - een concept genaamd neuroplasticiteit - tot ver in de jaren 70.

Op basis van mijn ervaring om een ​​diverse groep studenten te leren hoe ze een carrièrewijziging in UX-ontwerp kunnen maken, hadden alle problemen die oudere studenten hadden met het leren omgaan met UX niets te maken met leeftijd en alles met angst. Toen ze eenmaal hun angst om niet goed genoeg te zijn overwonnen, gingen de oudere studenten met aanleg voor het veld sneller vooruit dan jongere studenten met vergelijkbare aanleg.

En als het aankomt op echt ontwerpdenken, zijn ontwerpers boven de 40 altijd beter dan jongere ontwerpers - zelfs als de ontwerper laat in het leven begint via een carrièrewijziging.

Waarom zijn oudere ontwerpers beter dan jongere ontwerpers?

De levenservaring helpt hen holistischer te denken

Een groot deel van het ontwerp, en creativiteit in het algemeen, is denken in systemen en onverwachte verbindingen maken. Sommige van de beste ontwerpers zijn geen mensen van topuniversiteiten, maar mensen met een zeer diverse en ongewone achtergrond.

Als je ouder bent, heb je meer tijd gehad om de wereld te ervaren en te verwerken. Als je die tijd verstandig hebt gebruikt, heb je een openheid en wijsheid ontwikkeld die ongeëvenaard is door een jongere ontwerper.

Johann Wolfgang von Goethe (1749–1832) was een dichter, wetenschapper en auteur die al vroeg in zijn leven beroemd werd. Het duurde echter tot een periode van midden 50 tot eind 60 dat hij een van de meest verbazingwekkende periodes van productiviteit in de geschiedenis van de menselijke geest binnenging. Hij had kennis verzameld uit een leven lang studies, evenals een discipline om zijn energie te kanaliseren in productieve inspanningen. Gedichten, romans en toneelstukken kwamen uit hem. Hij schreef het grootste deel van Faust, zijn meest bekende werk, in deze periode. Zijn dagelijkse routine was een krankzinnige medley van verschillende studies - schrijven in de ochtend, experimenten en wetenschappelijke observaties in de middag, discussies met vrienden over esthetiek, wetenschap en politiek in de avond. Hij leek onvermoeibaar te zijn en een tweede jeugd door te maken.

Als het aankomt op echt ontwerpdenken, zijn ontwerpers boven de 40 altijd beter dan jongere ontwerpers - zelfs als de ontwerper laat in het leven begint via een carrièrewijziging.

Hun ijver en discipline laten hen snel vooruitgaan

Oudere mensen zijn over het algemeen geduldiger en ijveriger dan jongere mensen. Ze klagen niet als ze niet krijgen wat ze willen. Ze weten hoe ze hun tijd en hun emoties moeten beheren en hun ego's zijn niet zo groot. Natuurlijk ontmoet je zo nu en dan een persoon onder de 25 met al deze eigenschappen, maar je ziet een hogere concentratie van mensen met deze eigenschappen in mensen ouder dan 40 jaar. Al deze eigenschappen zijn heel belangrijke dingen die je wilt hebben in een goede ontwerper.

Oudere mensen communiceren over het algemeen beter en zijn meer zelfbewust

Je kunt in minder dan 5 jaar alle harde vaardigheden rond design leren. Daarna is ontwerp in de eerste plaats een taak om met mensen te praten - je ontwerpbeslissingen uitleggen, begrijpen wat mensen echt bedoelen als ze iets zeggen, mensen comfortabel genoeg maken om voor je open te staan. Zonder goede communicatievaardigheden kun je jezelf niet echt een ontwerper noemen. Dit zijn allemaal eigenschappen waar ouderen over het algemeen beter in zijn dan jongere mensen.

Oudere ontwerpers hebben meer empathie

Design gaat over het kunnen omgaan met andere mensen, en onderzoek heeft aangetoond dat je vermogen tot liefde en empathie toeneemt met de leeftijd en nooit minder wordt. Ik vermoed dat dit te maken heeft met mensen die ervaring hebben opgedaan in hun leven, hartzeer, teleurstellingen en tragedies hebben meegemaakt, in staat zijn verbanden te leggen tussen verschillende ervaringen en veel mensen soortgelijke situaties hebben meegemaakt.

Als je meer empathie hebt, kun je betere oplossingen ontwerpen voor de mensen die je als ontwerper dient.

Zijn er nadelen aan het werken met een oudere ontwerper?

Er zijn enkele mogelijke nadelen aan het werken met oudere ontwerpers. Alle positieve punten die ik hierboven heb genoemd, gaan ervan uit dat een persoon zijn leven heeft doorgebracht met het ontwikkelen van zijn bewustzijn, openheid en vertrouwen. Niet iedereen doet dit. Er zijn veel oudere mensen die koppig, risicomijdend, lui en geen opwinding voor het leven hebben. De kans is echter groot dat die mensen ook zo waren toen ze in de twintig waren. Oude klootzakken waren meestal jonge klootzakken eerder in het leven.

De echte reden waarom technische waarden jeugd zijn

Ik vermoed dat een van de echte redenen waarom de technische industrie de voorkeur geeft aan jonge mensen is, omdat jongere mensen gemakkelijker worden uitgebuit.

Iemand met meer dan 15 jaar werkervaring kent alle spellen die volwassenen spelen; ze kennen hun waarde en zijn beter in opkomen voor zichzelf en grenzen stellen. Ze zullen bijvoorbeeld niet accepteren dat ze 80 uur per week werken voor een waardeloos salaris en een onredelijke baas die tegen hen schreeuwt en niet weet wat ze doen.

Ouder is (vaak) beter

Het punt dat ik maak is dat het geen goed idee is om iemand te ontslaan alleen omdat hij ouder is dan 50 of zijn carrière laat in het leven verandert. Er zijn veel, veel briljante, intelligente, ruimdenkende ontwerpers die er meer dan 50 zijn, die 'het nog steeds hebben' en die niet alleen bovenop de huidige trends staan, maar ook de geschiedenis van de afgelopen 30 jaar begrijpen.

Helaas leven we in een samenleving die atletiek en esthetische schoonheid hoog in het vaandel heeft staan ​​- twee eigenschappen die al vroeg in het leven een hoogtepunt bereiken en daarna scherp dalen. Je bent misschien niet in staat om backflips te maken en dunks te plunderen als je 55 bent, maar je vermogen om te denken, contact te maken, je in te leven en te creëren wordt alleen maar groter naarmate je je door het leven vordert. Kun je echt een prijs betalen voor dat soort kennis?

Deel uw verhaal

Heb je leeftijd in je carrière ervaren? Heb je in je carrière met ongelooflijke ouderen gewerkt? Vertel ons erover in de comments.