Een Virtual Reality Designer worden

Lessen van een VR-stagiair op Facebook

In de zomer van 2016 kreeg ik de kans om stage te lopen bij Facebook als productontwerper. Een paar weken voorafgaand aan mijn stage kwam ik erachter dat ik aan het werken met het virtual reality-team. Aangezien ik geen eerdere ervaring met VR had, voelde ik me extreem geïntimideerd en onvoorbereid. Binnen slechts een paar weken was ik een zelfverzekerde ontwerper geworden met een nieuwe passie voor VR.

Achteraf realiseer ik me hoe gelukkig ik was om in dit team te worden geplaatst. Er zijn vijf dingen die ik heb geleerd over het ontwerpen voor VR die iedereen kunnen helpen de overstap naar de 3D-ruimte te maken.

De vele lessen die je hebt geleerd tijdens het ontwerpen op Facebook. Mijn favoriet: wat zou je doen als je niet bang was?

Les # 1: Maak uw eigen curriculum

Als stagiair moest ik binnen 12 weken aan verschillende projecten werken en tegelijkertijd leren ontwerpen voor VR. Dankzij de werkomgeving op Facebook - die de tijd spendeert aan leren en knutselen en samenwerken met een ondersteunende groep collega's - kon ik het bijhouden.

Toch brengt het leren van een nieuw ontwerpdomein zoals VR veel druk met zich mee. Het leren van een nieuwe vaardigheid die leidt tot een product dat door veel mensen kan worden gebruikt, veroorzaakt nog meer druk. Je leert, maar je ontwerpt en voert tegelijkertijd tegelijkertijd uit. Het zou zeker de reden kunnen zijn waarom fulltime ontwerpers het moeilijk vinden om met VR te experimenteren. Dit besef zorgde ervoor dat ik het schooljaar dat ik nog had, waardeerde, waarin ik mezelf alle vaardigheden kon leren die nodig waren zonder de druk van het verzenden van producten.

Als je nog een student bent, heb je geluk! Er is misschien geen perfect curriculum om een ​​VR-productontwerper te worden, maar u kunt er zelf een maken. Productontwerper zijn vereist meestal kennis van strategie, interactie en visueel ontwerp. In VR kun je, naast deze basisvaardigheden, ook kijken naar het leren van Javascript of C #, omdat ze worden gebruikt voor scriptinteracties in Unity. Er zijn veel online bronnen, zoals Lynda.com, die u hierbij kunnen helpen. Bekijk voor tutorials van Unity het YouTube-kanaal NurFACEGAMES. Het is zelfs waardevol om een ​​hele reeks ontwerpcursussen te hebben gevolgd, of het nu gaat om geluidsontwerp, game-ontwerp, 3D-modellering, animatie, industrieel ontwerp of architectuur. Al deze verschillende vaardigheden zullen van pas komen wanneer je ontwerpt voor een evoluerend veld zoals VR.

Les # 2: Zet het op je gezicht

Een zin die we vaak zeggen in het Facebook VR-team is: "Zet het op je gezicht." Dit benadrukt het feit dat je niet voor VR zou moeten ontwerpen zonder een prototype te bouwen dat op een headset zelf kan worden uitgeprobeerd. Vergelijkbaar met hoe een app er mooi uitziet bij het ontwerpen in Photoshop of Sketch, maar voelt heel anders wanneer je hem op je telefoon bekijkt, het bekijken van een video van een VR-ervaring is heel anders dan hoe het eigenlijk voelt als je het eenmaal in de headset ziet.

Mijn prototyping-workflow begon met schetsen op papier, met behulp van een 2D-programma zoals Sketch om activa te bouwen en vervolgens snelle animaties te maken in After Effects of Framer. Toen ik me eenmaal zelfverzekerd voelde met een richting, maakte ik prototypes in Unity die konden worden bekeken op de headset waarvoor het product werd ontworpen.

Mijn workflow terwijl ik me aanpaste aan het ontwerpen voor VR

Ik gebruikte een Oculus Rift terwijl ik een prototype maakte omdat ik hiermee mijn Unity-scène in de headset kon bekijken. De Rift is echter nog steeds een high-end apparaat dat andere hogere kosten met zich meebrengt, zoals een krachtige pc met een goede grafische kaart. Als u geen toegang hebt tot een Rift en een high-end pc, kunt u uw Unity-scène exporteren naar een smartphone en Cardboard of Gear VR gebruiken.

Les # 3: Kies uw platform

De invoerverschillen in de headsets kunnen verwarring veroorzaken, dus het is belangrijk om één platform te kiezen om vanaf daar te ontwerpen en vervolgens uit te breiden. Hoewel de meeste VR-headsets een knop hebben, zijn er sommige die dat niet doen, zoals Homido. Sommige werken met consolecontrollers uit de doos, zoals Oculus Rift; anderen vereisen een aangepaste configuratie zoals Gear VR.

Homido, GearVR en Oculus Rift

Voordat ik veel tijd en geld in een specifiek platform investeer, raad ik je aan te experimenteren met Google Cardboard om je te helpen het gevoel te krijgen wat het is om te ontwikkelen voor VR. Hoewel Cardboard duidelijke beperkingen heeft op wat je kunt doen, is het het meest toegankelijke apparaat dat er is. Het kost minder dan $ 20 en werkt met de meeste Android- en iOS-smartphones.

Ik geef de voorkeur aan het ontwerpen voor de meest beschikbare apparaten, niet alleen voor degenen die zich de beste ervaring kunnen veroorloven. Het is waar dat enkele van de beste ervaringen bestaan ​​op platforms zoals HTC Vive en Oculus Rift. Maar we moeten niet vergeten dat om VR te laten groeien, we moeten ontwerpen voor de VR-apparaten die meer mensen zich in meer delen van de wereld kunnen veroorloven.

Een zorg die ik vaak heb gehoord met Google Cardboard is dat "niet veel mensen het gebruiken, zelfs als ze er een bezitten." Misschien is dat waar, maar als ontwerper wekt dit mijn nieuwsgierigheid: waarom gebruiken mensen het niet? En wat kunnen we doen om ze meer te laten gebruiken?

Sinds mijn terugkeer in Vancouver, experimenteer ik met kleine prototypes gemaakt in Unity voor Google Cardboard. Dit heeft me geholpen de vele beperkingen te begrijpen die erbij horen, terwijl ik tegelijkertijd prototypen maakte met mijn reguliere ontwerptools: een MacBook Air en een iPhone.

Google Cardboard

Les # 4: Leer de terminologie

Een deel van het probleem met aanpassing aan VR-ontwerp is dat terminologie nog steeds wordt gedefinieerd. Gezichtsveld en dradenkruis zijn twee veelvoorkomende woorden van videogames die we tegenwoordig in VR gebruiken. Andere woorden zoals pitch, yaw en roll zijn ontleend aan technische disciplines. Naarmate de tijd vordert, hebben de meeste ontwerpers de betekenis van deze woorden bepaald in de context van VR. Voor mij bleek het hebben van gesprekken met ontwerpers en ingenieurs die bekend zijn met VR het nuttigst bij het leren van de terminologie. Mijn achtergrond in film- en game-ontwerp bleek ook nuttig omdat ik in staat was termen die ik al kende aan te passen aan dit nieuwe veld.

Gezichtsveld is het aantal graden in het visuele gebied van de VR. Het heeft invloed op hoeveel u kunt zien in VR.

Les # 5: Leun in je sterke punten

Een productontwerper die nieuw is bij VR zou al moeten weten dat voor ideëren geen fancy gereedschap nodig is, dat iteratie de sleutel is tot een goed ontwerp en dat het belangrijk is om je prototypes al vroeg in het proces met gebruikers te testen. Veel mensen die tegenwoordig in VR werken, hebben geen achtergrond in productontwerp, maar andere disciplines zoals software en game-ontwikkeling. Het begrijpen van uw sterke punten als ontwerper zal grote waarde opleveren omdat er veel productontwerpers teams kunnen bieden die zich ontwikkelen voor VR.

Voordat ik aan een VR-ervaring begon te werken, zorgde ik ervoor dat ik begon met de basisprincipes van het productontwerp: voor wie ontwerp ik? Wat is het probleem dat ik probeer op te lossen? Waar en in welke context zal dit worden gebruikt? Waarom bouwen we dit? Dit hielp me de eerste chaos van het ontwerpen voor VR te beheersen. Ik hielp ook mijn team op één lijn te houden door mijn proces in een reiskader te documenteren.

Als pioniers in deze branche zijn de mogelijkheden eindeloos. Wat me enthousiast maakt voor de toekomst van VR is dat het ons ontwerpers een geheel nieuw canvas geeft om in te innoveren. U kunt net zoveel bijdragen aan deze ruimte als elke andere ontwerper. Laat de angst voor dit nieuwe medium u er niet van weerhouden bij te dragen aan een toekomst die snel op ons afkomt!

Ik ben verheugd om volgend jaar terug te keren naar Facebook om mijn VR-avontuur voort te zetten. Ondertussen bereid ik me zo goed mogelijk voor op de industrie. Je kunt hier meer informatie vinden over stages bij Facebook Design. Als je over VR of stages wilt praten, neem dan gerust contact op!

Bekijk meer verhalen en bronnen van het Facebook VR-ontwerpteam op facebook.design/vr.