Ontwerppatronen voor decentralisatie

De natuur (evolutie) heeft ons prachtige ontwerppatronen voor intelligente systemen laten zien. Eén zo'n intelligent systeem is het fysieke lichaam van elke soort in het dierenrijk. Een dier is gecentraliseerd doordat het een centraal zenuwstelsel en een centrale bloedpomp (hart) heeft die bloed door het hele systeem levert.

Aan de andere kant hebben we onlangs begrepen dat er geen centraal controlepunt in het brein van dieren bestaat. We weten nu dat opkomende intelligentie vrijwel gedecentraliseerd is: er zijn geen centrale neuronen in dezelfde zin als een Central Processing Unit (CPU) in de digitale computer. De hersenen zijn een volledig gedistribueerd, gedecentraliseerd systeem waarin niet één neuron (of zelfs een groep neuronen) het systeem bestuurt. Zijn intelligentie is een opkomende eigenschap van het systeem als geheel, waarin elk neuron beperkte maar brede input-tentakels heeft en zowel verre als brede outputdekking.

Decentraliseren! is de strijd om de blockchain-revolutie geworden. Laten we hier even over nadenken ...

Met andere woorden, de natuur heeft ons prachtige en zeer effectieve ontwerpen laten zien die zowel gecentraliseerde als gedecentraliseerde kenmerken hebben. Ik denk dat de natuur ons laat zien dat er delen van het systeem zijn waar decentralisatie zinvol is en dat er delen zijn waarin centralisatie zinvoller is. De kwestie van decentralisatie / centralisatie is geen probleem voor het hele systeem; het is eerder een kwestie van een ontwerppatroon. Je kunt geen systeem hebben dat volledig gedecentraliseerd is; sommige delen ervan moeten noodzakelijkerwijs worden gecentraliseerd.

In het dierlijke lichaam zijn er slechts twee subsystemen die zijn gecentraliseerd: commando- en feedbacksignalen (zenuwen en het centrale zenuwstelsel) en bloedtoevoer. Het brein zelf is zeer gedecentraliseerd, zoals we al hebben opgemerkt. Overal in het dierlijk lichaam, buiten de invoer- en uitvoersignaalverbindingen en het cardiale subsysteem, is al het andere gedecentraliseerd. We kunnen naar het celniveau gaan en zien dat elke cel een complex systeem is dat onafhankelijk functioneert, behalve wat betreft energiedistributie en afvalverwerking. Wanneer een binnendringende vreemde bacterie het systeem binnenkomt, is de respons lokaal (hoewel het effect globaal kan zijn, zoals bij een virale infectie). Sommige groepen cellen ontvangen signalen van het centrale zenuwstelsel (spieren). Sensorcellen stimuleren de invoerpaden naar de hersenen.

We kunnen een onafhankelijk land of menselijke samenleving beschouwen als een 'systeem' met veel subsystemen. We hebben vastgesteld dat er subsystemen zijn die beter zijn gecentraliseerd (bijvoorbeeld het leger) en subsystemen die beter zijn gedecentraliseerd (zoals massamedia en bedrijven). We hebben verschillende systeemontwerpen voor de samenleving geprobeerd. In het communistische ontwerp hebben we gecentraliseerde controle over zowel de massamedia als het bedrijfsleven; in het kapitalistische systeem hebben we gedecentraliseerde massamedia en bedrijven. In beide ontwerpen moet de overheid noodzakelijkerwijs zowel gecentraliseerd als star zijn.

Het hele punt hier is dit: een systeem kan niet volledig gedecentraliseerd zijn; anders is het geen systeem maar totale chaos. Dit geldt evenzeer voor blockchain-systeemontwerp als voor maatschappelijk systeemontwerp. Daarom is het ideaal geen volledig gedecentraliseerde samenleving; het ideaal is eerder een ontwerp dat de meeste vrijheid biedt en ons toch in staat stelt om naar een betere plek te gaan.

Referenties:

Niall Ferguson, "In Praise of Hierarchy";

Carlos C. Tapang, "Stablecoins: de vrije markt als ultieme decentralisatiekracht".