Ontwerp / UX: die eerste taak krijgen

Samenvatting: focus op het werk eerst, sollicitaties en marketing ten tweede. Het belangrijkste onderdeel van het krijgen van werk als ontwerper, is een sterke portfolio van werk.

Ik heb honderden studenten UX Design geleerd op de Algemene Vergadering, Springboard en Truth About Design. Afgezien van het feit dat ik veel leer, ben ik ook geïnspireerd door de moed en vasthoudendheid van mijn studenten. De meesten van hen hebben jarenlange ervaring in een vorige carrière en beginnen aan een nieuwe carrière die hen volkomen vreemd is. De kracht van het karakter die nodig is om zo'n prestatie te verrichten, is enorm.

Ik heb ook gemerkt hoe moeilijk het is om een ​​baan te vinden als je net begint als een UX-ontwerper op instapniveau - zelfs in delen van de wereld die vol zitten met UX-ontwerptaken.

Dat zette me aan het denken: als ik vandaag opnieuw moest beginnen, hoe zou ik dat dan doen?

Dit bericht zal die vraag beantwoorden.

Uitgangspunten:

1) Ik ben net afgestudeerd aan een UX-ontwerptrainingprogramma dat me de basis van UX heeft geleerd en me een beginnend netwerk heeft gegeven.

Ik zit niet thuis te proberen alles aan mezelf te leren. Ik heb een certificering die bevestigt dat ik op zijn minst een beetje weet en door andere ervaren ontwerpers is doorgelicht.

Ik raad je sterk aan dit te doen. Het scheert jaren van je leercurve af en brengt je in contact met bekwame mentoren. Ook zijn mensen sociale dieren; we doen het altijd beter als we samenwerken.

2) Ik zou nog steeds dezelfde fundamentele persoonlijkheidskenmerken en gewoonten hebben.

Waaronder:

  • Sterke werkethiek, oftewel zorg voor je vak, toegewijd en gedisciplineerd om te verbeteren
  • Hoge interne drive, aka honger, passie, zelfmotivatie
  • Nieuwsgierigheid, ook bekend als "Ik weet niet wat er zal gebeuren, laten we het proberen"
  • Positieve kijk op het leven, geen klagen
  • Veel plezier met lezen
  • Kijk niet veel tv
  • Een gezonde, evenwichtige levensstijl
  • Groei mentaliteit

Deze eigenschappen zijn belangrijk voor succes op elk gebied, maar vooral in UX, waar dingen zo snel veranderen en er zoveel te leren is. Je hebt veel meer kans om een ​​baan te krijgen als je hard werkt en prettig in de buurt bent (verrassing!).

3) Ik moet een parttime baan hebben, de rekeningen betalen tot ik een baan in UX krijg.

Omdat, realistisch gezien, maar weinigen van ons gewoon thuis kunnen zitten en fulltime aan een baan kunnen werken. Dus we gaan ervan uit dat je 20 uur per week werkt en de rest van de week hebt om aan een baan in UX te werken. Dat betekent dat je nog 30 uur per week hebt om je te concentreren op het krijgen van een baan in UX.

Je hebt veel meer kans om een ​​baan te krijgen als je hard werkt en prettig in de buurt bent (verrassing!).

Het proces:

Ik had mijn tijd opgesplitst in drie grote gebieden:

  1. Ontwerpwerk (20 uur / week)
  2. Sollicitaties (5 uur / week)
  3. Marketing / netwerken (5 uur / week)

De meeste mensen stellen marketing voorop. Dit is nauwkeurig voor de meeste beroepen, maar niet voor ontwerpers. Ik zal je hieronder vertellen waarom.

Ontwerpwerk (20 uur / week)

Een van de beste dingen van dit beroep is dat niemand vraagt ​​naar welke school je bent geweest of in welke mate je hebt verdiend - ze vragen je "wat heb je de laatste tijd gemaakt"? Het belangrijkste onderdeel van het krijgen van werk als ontwerper is om uw ambacht aan te scherpen en een portfolio van doordacht werk te hebben. Je kunt een baan zonder marketing krijgen als je werk van wereldklasse is en je er goed over kunt praten. Dus als u geen marketing of applicaties doet, moet u het volgende doen:

  • vrijwilligerswerk
  • hackathons
  • Alles lezen over design
  • Vind dingen die je irriteren en ontwerp ze opnieuw
Het belangrijkste onderdeel van een ontwerpcarrière is om je ambacht aan te scherpen en een portfolio van doordacht werk te hebben.

vrijwilligerswerk

In mijn ervaring ontmoet u de beste mensen bij vrijwilligerswerkevenementen en de slechtste mensen bij tech-netwerkmixers. Mensen die een goed deel van hun vrije tijd besteden aan goede doelen, hebben meestal een goed karakter. Als je nog geen goed karakter hebt, bouwt dit soort dingen het op, dus doe het zelfs als je dat niet wilt. Vind plaatsen waar u uw ontwerpvaardigheden kunt aanbieden. Enkele goede plaatsen in de baai zijn Youth Radio, OpenIDEO en Inneract Project.

hackathons

Hackathons zijn een andere goede plek om langere tijd met mensen door te brengen en samen op avontuur te gaan. Mijn persoonlijke favoriet is de hackers van My Brother's Keeper, waar je kinderen begeleidt, maar hier is een lijst met alle Hackathons in de VS.

In mijn ervaring ontmoet u de beste mensen op vrijwilligersevenementen en de slechtste mensen op tech-netwerkmixers.

Lees alles wat er te lezen is.

De eerste drie jaar na mijn studie besteedde ik ongeveer 4 uur per dag aan het lezen van blogs en ontwerpboeken, totdat de inhoud zich begon te herhalen. De beste manier om goed te worden in ontwerp, is uzelf volledig onder te dompelen in alle aspecten van het vaartuig. Smashing magazine en een lijst uit elkaar zijn goede sites voor beginners. Nielsen-Norman Group is een uitstekende bron van referentiemateriaal over bruikbaarheid.

Als je tijdens het browsen op die sites een boek tegenkomt dat interessant klinkt, koop het dan en lees het. Maar om te beginnen, richt u zich op een handvol goede algemene middelen en vertakt u zich vanaf daar.

Als je van design houdt, waarom zou je dan wachten tot iemand je ervoor betaalt?

Vind dingen die je irriteren en ontwerp ze opnieuw.

Dit is een andere manier om mogelijkheden voor oefening te creëren. In plaats van een willekeurige UX-uitdaging uit te voeren die u online hebt gevonden, moet u op zoek gaan naar dingen in uw omgeving die u frustreren. Kanaliseer die passie naar een case study over hoe de frustratie kan worden opgelost. Gebruik de vaardigheden die je recent hebt geleerd en pas deze toe om de frustratie op te lossen. Als u niet weet welke hulpmiddelen u nodig hebt om uw oplossing te communiceren, kijk dan welke u nodig heeft en leer ze! Onthoud: het is uw taak als ontwerper om dingen uit te leggen.

Een goed voorbeeld hiervan is Deborah Adler. Haar grootmoeder nam per ongeluk de verkeerde medicatie en werd erg ziek - omdat de pilflessen slecht waren ontworpen. Dit inspireerde Deborah om de flessen opnieuw te ontwerpen. Het ontwerp is landelijk overgenomen en uitgerold door Target. Deborah zag een probleem, creëerde iets nuttigs om het op te lossen, deelde het met de wereld en de wereld nam kennis.

Deborah zag een probleem, creëerde iets nuttigs om het op te lossen, deelde het met de wereld en de wereld nam kennis.

Een ander goed ding over het hebben van een "werk eerst" -benadering om een ​​ontwerpbaan te krijgen, is dat je bij elk interview dat je krijgt nieuwe dingen over jezelf te vertellen hebt. Het voorkomt dat je bij elk interview dezelfde, oude verhalen vertelt uit je ontwerp-bootcamp. Het geeft je zelfvertrouwen een boost, want ook al heb je geen baan, je boekt nog steeds vooruitgang in je groei en je krijgt die drugshoogte die je krijgt door iets te maken. En als je graag ontwerp doet, waarom zou je wachten om het te doen totdat iemand je ervoor betaalt?

Een ander goed ding over het hebben van een "werk eerst" -benadering om een ​​ontwerpbaan te krijgen, is dat je bij elk interview dat je krijgt nieuwe dingen over jezelf te vertellen hebt.

Sollicitaties (5 uur)

De twee grootste fouten die ik nieuwe ontwerpers zie maken zijn

  1. Ze passen niet genoeg toe, en
  2. Ze zoeken elke dag naar banen.

Ik heb dit ook gedaan: ik zou naar een sollicitatie kijken en enthousiast worden over het idee om daar te werken. Ik ben uren geobsedeerd over wat ik moet schrijven, stuur mijn sollicitatie en voel me dan voltooid, omdat ik die sollicitatie heb verstuurd. Ik zou mijn vrienden en familie vertellen hoe ik een aanvraag heb verzonden. Ik wacht reikhalzend op een reactie en als ik werd afgewezen, was ik dagenlang verpletterd. Soms zou ik om feedback vragen waarom ze me niet wilden. Als ik geen antwoord kreeg, zou ik wrok koesteren tegen het bedrijf.

Dit proces is niet effectief en emotioneel uitputtend. Er zijn veel redenen waarom je geen baan krijgt, en geen daarvan is persoonlijk. IDEO krijgt 20.000 aanvragen per jaar. Google krijgt 2 miljoen per jaar. Ze geven uw applicatie een blik en als het niet past, is dat het. Het is niet eerlijk, maar als je het vanuit hun perspectief ziet, is het heel logisch. Ze proberen uitstekende kandidaten te vinden voor hun rol, in een pool van middelmatigheid, en ze hebben geen tijd voor je gekwetste gevoelens.

Uiteindelijk begon ik applicaties te sturen naar ALLE JOBS die klonken als een fit, en een paar die dat niet waren - want wie weet zien ze misschien mijn CV en zien ik dat ik geschikt ben voor een andere rol? Dit werkte een stuk beter, maar het grote probleem was dat ik de hele week op banen solliciteerde en niet veel anders deed. Er zijn niet zoveel banen die je elke dag fulltime kunt solliciteren, dus ik zou ze op de vacaturesites moeten zien herhalen, zou ik niet weten wat ik anders met mijn vrije tijd moet doen en ik voel me vast komen te zitten.

Bedrijven proberen uitstekende kandidaten te vinden voor hun rol, in een pool van middelmatigheid, en ze hebben geen tijd voor je gekwetste gevoelens.

Wat te doen in plaats daarvan:

Doe al uw applicaties op zondagavond. Solliciteer voor ALLE FUNCTIES, eenmaal per week. Op die manier staan ​​ze maandag bovenaan de e-mailinbox van mensen en hebben ze de hele week om het te verwerken. Het heeft ook het voordeel dat je weet dat je hebt gesolliciteerd voor alle banen, dat je iets betekenisvols hebt volbracht en dat je je energieën nu op andere dingen kunt richten.

Maak een sollicitatiebrief die drie redenen geeft waarom wat u te bieden heeft, goed aansluit bij de behoeften van het bedrijf. Houd het kort, voeg je CV toe en verstuur het. Als je hier goed in bent, kun je gemakkelijk 5-10 aanvragen per uur verzenden.

Marketing (5 uur / week)

Ik heb mezelf nooit op de markt gebracht, omdat ik verlegen was en niet wist hoe ik het moest doen. Het voelde ook raar om met anderen te praten over hoe geweldig ik ben. Maar dat is niet wat goede marketing is. Marketing is in de kern mensen bewust maken van het feit dat je bestaat en van wat je te bieden hebt. Toen ik dat eenmaal had, werd het gemakkelijker en organischer om het te doen. Dus als ik opnieuw moest beginnen, zou ik er eerder meer van doen.

Marketing is in de kern mensen bewust maken van het feit dat je bestaat en van wat je te bieden hebt.

Onder marketing tel ik dingen als:

  • Reiken naar mijn netwerk en informatieve interviews krijgen
  • Nuttige dingen op Quora plaatsen, ontwerpblogs, LinkedIn, Twitter
  • Praten met recruiters
  • Netwerkevenementen

Er is veel geschreven over hoe je je netwerk kunt bereiken en informatieve interviews kunt houden bij bedrijven die je leuk vindt. Dat is super belangrijk en zou mijn eerste keer zijn als een nieuwe ontwerper. Het bouwt je interviewvaardigheden op, helpt je je verhaal te verfijnen en haalt je het huis uit!

Nuttige dingen op sociale media plaatsen

Het is ook belangrijk om je naam daar te krijgen, dus ik zou hard werken om nuttige dingen toe te voegen aan het gesprek dat gaande is in ontwerp. Mensen moeten zich bewust zijn van u en van wat u aan tafel kunt brengen.

Let op dat je niet alleen dingen schrijft om te schrijven. De meeste ontwerpers zijn introverte mensen en kunnen volledig zien wanneer iemand niet authentiek is. Voeg toe aan het gesprek wanneer je het binnenin jezelf voelt borrelen en je hebt echt iets te zeggen. Als u nog geen gevoel hebt dat u iets te zeggen hebt, wijs dan de resterende marketinguren toe aan meer ontwerpwerk.

Recruiters kunnen nuttig zijn

Recruiters kunnen nuttig zijn, omdat de goede toegang hebben tot banen die niet op vacatureborden worden geplaatst, en je iemand laat zoeken naar banen voor jou. De beste waarmee ik heb samengewerkt waren Aquent, The Creative Group, TEKsystems en Talent Ave. Apex Systems gaf me een cool contact bij Google, maar over het algemeen was het een slechte ervaring om met hen samen te werken.

Netwerkevenementen zijn meestal slecht.

Netwerkevenementen hebben de laagste prioriteit. Als je kijkt naar de wetenschap van hoe obligaties worden gevormd, vormen mensen sterke banden door langere tijd samen door te brengen en door samen avonturen of ontberingen door te maken. 90 minuten in cirkels blijven staan ​​met een drankje voor je borst, praten over dingen op oppervlakte niveau, voldoet niet aan die criteria. Netwerken tussen mensen werkt, net als netwerken tussen apparaten, alleen als er een sterke verbinding is. Als je geen verbinding hebt, is het zeer onwaarschijnlijk dat mensen je zullen herinneren en genoeg zorg zullen dragen om je op de weg te helpen. Ook zijn de echt getalenteerde mensen te druk bezig om het gemiddelde evenement bij te wonen.

Netwerken tussen mensen werkt, net als netwerken tussen apparaten, alleen als er een sterke verbinding is.

Overzicht:

Het is moeilijk om een ​​baan in UX te krijgen als een instapontwerper. Hoe kunt u werkgevers aantonen dat u in staat bent het werk te doen, ook al heeft u geen track record?

Blijf bij een plan. Solliciteer niet de hele week doelloos voor banen - neem contact op met mensen, zowel online als in de ontwerpgemeenschap, blijf je vak verfijnen en voeg nuttige dingen toe. Als je wilt ontwerpen, waarom zou je dan wachten tot iemand je ervoor betaalt? Ontwerpers nemen kennis van andere ontwerpers die dit doen, niet één of twee keer, maar gedurende een periode van bijvoorbeeld twee of drie maanden. Die mensen krijgen een baan.

Jamal Nichols runt Truth About Design, het platform voor openhartige waarheden en richtlijnen voor de ontwerpindustrie.