Designing Happiness: The Pleasure-Purpose Pendulum

"Wat ik wens voor mijn kleinkinderen" -Daniel Kahneman

De meeste boeken over geluk stellen teleur.

Een zeldzame uitzondering is Happiness by Design, een kort volume gepubliceerd door Paul Dolan, een professor in Behavioral Science aan de London School of Economics.

Nobelprijswinnaar en bestsellerauteur Daniel Kahneman noemt het 'gedurfd en origineel'.

Maar hoe zit het precies, is het vet en origineel?

Ervaringen of evaluaties?

Traditioneel meten we geluk vaak door mensen te vragen hoe tevreden ze zijn met hun leven.

Dit klinkt redelijk, maar er is een probleem.

Onze herinneringen zijn onbetrouwbaar.

Wanneer ik nadenk over hoe gelukkig ik ben geweest, evalueer ik - ik tover een beeld van het verleden en verwerk het. Maar psychologie vertelt ons dat mijn evaluatie heel, heel anders is dan mijn ervaring - het leven zoals ik het van moment tot moment leef.

Er is een massa cognitieve vooroordelen - piekeffect, egocentrische vooringenomenheid, positiviteitseffect, veranderende vooringenomenheid, enz. - waardoor we ons anders herinneren dan we ervaren.

Dit betekent dat we (in het ergste geval), hoewel we 20 jaar ellendig zijn, ervaringen uit het verleden dan als gelukkige kunnen evalueren.

Een klassiek voorbeeld is de vrouw die door haar man wordt misbruikt. Haar familie moedigt haar aan om van hem te scheiden. "Maar hij kan er niets aan doen", zegt ze. "En hij heeft me nodig."

Natuurlijk waren de mishandelingen en verbaal geweld slecht, maar zo erg waren ze niet. In plaats van scheiden blijft ze nog tien jaar bij hem.

Dus dat is de eerste gedurfde en originele zet die Dolan maakt - hij beweegt ons weg van geluk als evaluatie naar geluk als ervaring.

Nu op naar de tweede.

Voorbij plezier

Duizenden jaren hebben filosofen als Aristoteles en Anaximander gedebatteerd over wat het betekent om een ​​goed leven te leiden.

Sommigen zeggen dat het goede leven bestaat uit activiteiten die plezierig zijn en positieve gevoelens genereren: korte sci-fi-verhalen lezen (vooral Ken Liu), misosoep drinken (rood, niet wit), wandelingen in Zen-tuinen en hotpot eten met goede vrienden.

Anderen beweren dat het goede leven activiteiten omvat die minder over plezier en meer over doel gaan - dingen zoals het leveren van muskietennetten aan kinderen, slapeloze nachten op de spoedafdeling (ik ontmoette een chirurg in Japan die 3 uur per nacht sliep, zonder vakantie, voor 4 jaar) en, belangrijker nog, dit verdomde essay afwerken.

Dolan stelt dat geen enkele definitie van geluk compleet is zonder het laatste - doel:

“Toch is er een andere belangrijke categorie gevoelens die belangrijk voor je zijn, en dit zijn de gevoelens van doel en doelloosheid die je voelt. ... Deze gevoelens beïnvloeden je geluk op een manier die goed moet worden verantwoord. Je hoeft alleen maar te denken aan werken of studeren om te weten dat deze activiteiten soms heel doelgericht kunnen zijn - en op andere momenten behoorlijk zinloos. Deze goede en slechte gevoelens zijn net zo belangrijk voor je als gevoelens van plezier en pijn. '

Nogmaals, dit is doel als ervaring. Het maakt minder uit wat je denkt op je sterfbed (een evaluatie) en meer hoe doelgerichte activiteiten van moment tot moment gedurende je leven voelen.

Deze balans tussen plezier en doel wordt vastgelegd door wat Dolan het plezier-doel principe noemt:

“Om echt gelukkig te zijn, moet je zowel plezier als doel voelen. Je kunt net zo blij of verdrietig zijn als ik, maar met verschillende combinaties van plezier en doel. En je kunt elke graad op verschillende tijdstippen nodig hebben. Maar je moet beide voelen. Ik noem dit het plezier-doel principe - de PPP ”

Bepaalde activiteiten zoals tv kijken en eten zijn veel plezier maar weinig doelgericht. Anderen, zoals werk (voor de meeste mensen) hebben weinig plezier maar een hoog doel.

En sommige activiteiten, zoals vrijwilligerswerk en tijd die je met je kinderen doorbrengt, lijken beide hoog te zijn.

Nu wat praktisch advies.

Swing, Swing

Het boek van Dolan veranderde mijn mening over geluk.

Er is te veel om hier te behandelen, dus laat me een laatste inzicht delen.

In de economie is er een term die afnemende marginale rendementen wordt genoemd. Hoe meer we ergens van krijgen, hoe minder waardevol het wordt. Uw tweede Lamborghini Aventador is minder waardevol dan de eerste. Je tweede Whopper (extra augurken) smaakt niet zo goed als de eerste. Je tweede vrouw doet

Je snapt het wel.

Hetzelfde afnemende rendement, betoogt Dolan, vraagt ​​plezier en doel aan.

“... als je veel meer plezier in je leven hebt dan een doel, dan moet je wat meer tijd besteden aan iets doelgerichts. En evenzo, als je veel meer doel hebt dan plezier, dan moet je meer tijd besteden aan plezier. Deze claim is gebaseerd op de wet van het verminderen van marginale rendementen (in ons geval tot geluk) ... "

Visueel kunnen we ons een slinger voorstellen die tussen twee soorten activiteiten schommelt:

Als je merkt dat je een hedonistische levensstijl hebt, overweeg dan om je volgende cocktailfeest te annuleren voor iets meer doelgericht - misschien meld je je een middag aan bij het plaatselijke dierenasiel.

En als je een van die types bent zoals ik die een doel voor alles wil, kun je misschien een beetje ontspannen om af en toe een cheatmaaltijd te eten of stomme films kijken met je vriendin.

Sta mij toe te eindigen met een citaat van Daniel Kahneman, met wie ik het van harte eens ben:

"[Dolan's plezier-doel principe] is een goede beschrijving van wat ik mijn kleinkinderen wens: een leven dat rijk is aan activiteiten die zowel plezierig als zinvol zijn."

Vond je dat leuk? Sluit je aan bij meer dan 20.000 lezers die The Open Circle krijgen, een gratis wekelijkse dosis soortgelijke geestverruimende ideeën. Bovendien stuur ik je een lijst met mijn favoriete reads en 200+ pagina's van mijn privénotitieboekjes. Krijg het hier.