Hoe maximale focus en creativiteit te krijgen met omgevingsontwerp

Aandacht voor signalen uit het milieu kan je een enorme boost geven in productiviteit - zelfs als je een digitale nomade bent.

Foto door Brooke Cagle via Unsplash.

Ik was goed voorbereid om nog een artikel te schrijven. Ik had mijn laptop bij me. Ik had mijn telefoon uitgeschakeld. Ik had de juiste mindset.

Alles leek goed, maar ik kon de woorden niet uit mijn hoofd vissen.

Foto door Tim Gouw via Unsplash

Ik dacht aan alles wat ik meestal doe om me voorbereid te voelen om te schrijven. En ik besefte dat een deel van mijn probleem was dat ik in mijn slaapkamer aan het schrijven was, zittend op mijn bed.

Voor veel mensen lijkt dat onbeduidend. Maar als je enkele van mijn vorige stukken hebt gelezen, weet je hoeveel stress ik heb om mijn bed te beperken tot slapen. Ik stopte met werken vanuit bed omdat ik veel problemen had om in slaap te vallen. Nu was ik uitgegleden en zag ik het probleem van de andere kant: ik had problemen met werken vanuit bed, omdat ik daar nu aan gewend was te slapen.

Uw werkomgeving is veel belangrijker dan u denkt. Ik was verrast om te horen hoeveel schijnbaar kleine veranderingen in mijn omgeving een grote impact konden hebben.

Ik ben erg streng over waar ik nu wat doe. In dit artikel zal ik je vertellen over de wijzigingen die ik heb aangebracht en hoe je ze ook kunt aanbrengen.

De resultaten? Ik heb de gewoonte om te meten en te volgen hoe blij ik ben met mijn productieve werk. Ik beoordeel mijn productiviteit en kwaliteit van werk afzonderlijk, op een schaal van 1–10, waarbij 10 de hoogste is. De maandelijkse gemiddelden voor productiviteit en kwaliteit voordat ik deze wijzigingen aanbracht, waren respectievelijk 5.6 en 4.3. Nadat ik deze wijzigingen in mijn omgeving had aangebracht, stegen die cijfers naar 7.1 en 5.4, zonder wijzigingen in de beoordelingsfactoren. Dat is een verbetering van 25% in slechts een maand!

Hieronder zijn drie zeer eenvoudige wijzigingen die ik heb aangebracht die enorme dividenden betaalden.

Contextuele zonering

Volgens een rapport van Global Workplace Analysis is het aantal mensen dat op afstand werkt tussen 2007 en 2017 met 115% toegenomen. Met de stijgende populariteit van op afstand werken, wordt het steeds verleidelijker voor mensen om in bed te werken.

Volgens de Harvard University Division of Sleep Medicine, "kan het helpen om je slaapkameractiviteiten te beperken tot alleen slapen en seks. Als u computers, tv's en werkmateriaal uit de kamer houdt, wordt de mentale associatie tussen uw slaapkamer en slaap versterkt. ”Werken vanuit bed is dus slecht vanuit uw slaap. Maar kan het ook slecht zijn voor je werk?

Ik besloot te veranderen en ging van schrijven op mijn bed thuis naar alleen schrijven in de universiteitsbibliotheek. Ik heb van de bibliotheek een specifieke contextuele zone gemaakt om te schrijven.

Ik was meer dan tevreden met de resultaten van deze verandering. Aan de slag gaan met mijn schrijven leek eenvoudiger en ik was gelukkiger met de uitvoer.

Ik ben zelfs zo blij met deze resultaten dat ik nu graag alle verschillende soorten werk die ik doe in verband breng met zeer specifieke zones: een slaapzone, een schrijf- en leeszone, een eetzone, enz.

Door deze contextuele zones strikt te handhaven, heb ik mijn onderbewustzijn voorbereid om zichzelf automatisch te primen volgens de zone die hij ziet. Als ik bijvoorbeeld de universiteitsbibliotheek binnenloop, begin ik automatisch na te denken over wat ik op die dag ga schrijven en lezen.

U kunt dit idee van contextuele zone uitbreiden naar uw computer door afzonderlijke "desktops" te gebruiken voor werk en ontspanning - schakel er vervolgens naar wens tussen. (Dit kan met name handig zijn voor digitale nomaden die mogelijk meer uitdagingen hebben bij het instellen van reguliere fysieke zones.) Hier ziet u hoe u verschillende desktops in Windows, Mac en Ubuntu kunt maken.

Als u geen toegang hebt tot een bibliotheek in de buurt of als u uw huis niet kunt verlaten, kunt u overwegen om thuis een werkkantoor te maken. Als u dezelfde fysieke ruimte moet gebruiken om te werken en Netflix te bekijken, overweeg dan om de lay-out van uw bureau voor elke context te wijzigen en soundscaping en verlichting (twee methoden die hierna worden besproken) te gebruiken om de context verder te versterken.

Batchwerk is een geweldig concept om te combineren met contextuele zonering voor een extra boost. Overschakelen van het ene soort werk naar het andere vereist een soort mentale herkalibratie die de "context-switching penalty" wordt genoemd. Het veranderen van zones komt ook met een straf in de tijd of een reset van de focus. Als je fysiek van de ene ruimte naar de andere gaat, kost het wat tijd en waarschijnlijk een langere pauze.

Als u bijvoorbeeld een uur besteedt aan het schrijven, dan een uur aan het bijwonen van vergaderingen, dan nog een uur aan het schrijven, dan nog een uur aan een tweede vergadering, zult u minder effectief zijn (en waarschijnlijk meer uitgeput voelen) dan als u een twee zou hebben doorgebracht -uurlijk schrijven en twee uur vergaderen. Door de vergaderingen en het schrijven samen te voegen, vermijdt u de overgangen die tijd en focus uit uw dag vergen.

Door taken in dezelfde dag in dezelfde zones te combineren, bespaar ik veel hersenbrandstof en tijd die anders verloren zou zijn gegaan bij het schakelen tussen contexten. Als ik naar de bibliotheek ga om te schrijven, plan ik ook een blok leestijd en doe ik beide op dezelfde reis.

De kwaliteit en kwantiteit van mijn creatieve output kreeg een grote boost door deze eenvoudige aanpassing van contextuele zonering + batching.

Foto door Malte Wingen via Unsplash

soundscaping

Stel je voor: je zit in een bibliotheek, aan het schrijven. Er is geen pin-drop stilte, maar het is nog steeds relatief stil, met af en toe een gemompel hier en daar.

Ik dacht altijd dat dit de optimale voorwaarde was voor creativiteit en productiviteit. Maar het bleek dat ik het verkeerd had.

Negatieve geluidseffecten komen niet alleen voort uit mensen die schreeuwen en stoelen gieren. Laag volume geluiden kunnen ook problematisch zijn, vooral onregelmatig voorkomende geluiden die onze oren opfleuren. Onze hersenen merken dit op en de afleiding neemt weg van onze focus.

Maar het zou natuurlijk erg onpraktisch (en misschien zelfs ongemakkelijk) zijn om altijd in een geluiddichte ruimte te werken. Dus wat is optimaal?

Voer omgevingsgeluid in. "Witte ruis" is veel minder storend dan onregelmatige en interessante geluiden. Daarom ben ik overgestapt op het opzetten van oortelefoons met omgevingsgeluid, waardoor het geroezemoes en het ruilen van pagina's worden weggenomen. Volgens onderzoek gepubliceerd in het Journal of Consumer Research:

“Procesmaatregelen laten zien dat een gematigd (versus laag) geluidsniveau de verwerkingsmoeilijkheden verhoogt, waardoor een hoger constructieniveau wordt geïnduceerd en dus abstracte verwerking wordt bevorderd, wat vervolgens leidt tot een hogere creativiteit. Een hoog geluidsniveau vermindert echter de mate van informatieverwerking en schaadt dus de creativiteit. ”

Er zijn nu veel apps voor omgevingsgeluid beschikbaar. Ik ben een fan van Thunderspace. De site Desk Jams biedt muziek die speciaal is samengesteld om u te helpen in een stroomstatus te komen met werk. Andere samengestelde collecties omvatten muziek voor creatief werk, studeren, gamen, meditatie en slapen.

U kunt geluid gebruiken in combinatie met contextuele zonering om een ​​regelmatig ritueel in te stellen om u te helpen direct aan het werk te duiken. Ik hergebruik bijvoorbeeld bepaalde soundtracks om mijn hersenen te vertellen dat het tijd is om te schrijven, of tijd om te bellen en te sms'en.

Het voordeel van soundscaping is drieledig. Het helpt afleidende geluiden te blokkeren, het kan worden gebruikt om de hersenen voor specifieke soorten werk te primen, en het kan zelfs leiden tot een betere focus en hogere creativiteit

Foto door LUM3N via Unsplash

Verlichting

Wetenschappers hebben aangetoond dat de kwaliteit van het werk, aandacht en andere factoren sterk worden beïnvloed door zowel de intensiteit als de temperatuur van de verlichting. Science Magazine en de Daylight Academy hebben onlangs een boekje gepubliceerd met de naam Veranderende perspectieven op daglicht: wetenschap, technologie en cultuur, die een gedetailleerd overzicht biedt van het huidige onderzoek.

Dit soort bevindingen liggen achter de groeiende populariteit van programmeerbare lichten, vooral bij bedrijven die geïnteresseerd zijn in het verbeteren van de productiviteit van werknemers.

Na veel experimenten heb ik de kleur en lichtintensiteit nuttig gevonden om mijn eigen werkomgeving te optimaliseren.

Verlichting met een warme tint (enigszins neigend naar oranje / rood) is goed voor situaties waarin u comfortabel en ontspannen wilt zijn. Koelere verlichting (neigt naar het blauwe uiteinde als het spectrum) is goed voor creativiteit - licht met een koele cast kan melatonine zelfs verlagen en uw alertheid helpen verbeteren.

Ik wissel gedurende de dag tussen wit of geel licht. Van de ochtend tot het einde van mijn productieve uren verblijf ik op plekken die zo helder mogelijk zijn. Ik heb zelfs uitgezocht welke plek in de universiteitsbibliotheek het meeste licht krijgt, en nu ga ik altijd naar die plek.

Ik ben gekomen om helder wit licht te associëren met productiviteit en creativiteit, en warme schemerige lichten met ontspannen en mentaal herstel. Het is een zeer succesvolle strategie geweest.

De kracht van synergie

De combinatie van alle drie de elementen - contextuele zonering, soundscaping en verlichting - creëert krachtige aanwijzingen en boosts in het milieu die u kunnen helpen gelukkiger te zijn in uw werk. Hier zijn enkele voorbeelden van manieren om ze te stapelen voor maximale impact:

  • Als je een student-programmeur bent die aan een app werkt, laat je de slaapzaal en de code achter in een goed verlichte bibliotheek terwijl je naar omgevingsmuziek luistert.
  • Als je een ouder bent die ook fictie schrijft, zoek dan een relatief rustige plek om thuis te gebruiken als je schrijfstudio waar veel zonlicht is, en probeer tijdens het schrijven wat creativiteit-inspirerende muziek op de achtergrond te spelen.
  • Als je een nomade bent die portretten schetst terwijl je over de hele wereld reist, kan contextuele zonering moeilijk zijn omdat je omgeving voortdurend verandert. Je kunt jezelf nog steeds omringen met bekende items om een ​​pseudo-zone te vormen. Overweeg bijvoorbeeld een bepaald tafelkleed waarop u uw schetsboek legt. Neem dit tafelkleed overal mee naartoe, leg het neer, leg je schetsboek erop en je creativiteit voelt zich meteen thuis. Gebruik uw hoofdtelefoon om afleiding te blokkeren en zoek naar plekken met de juiste verlichting (misschien een caféraam).

Een groot pluspunt van de toepassing van deze drie concepten is hoe gemakkelijk het is - zodra u het bewustzijn en de gewoonten ontwikkelt om uw werkomgeving te optimaliseren. Ongeacht in welke situatie je je bevindt, kun je hoogstwaarschijnlijk gunstige wijzigingen aanbrengen in ten minste een van de drie aspecten in kwestie: locatie, verlichting en geluid.

De voordelen voor mijn werk waren duidelijk: een waargenomen toename van 25% in zowel output als kwaliteit. Ik hoop dat je vergelijkbare voordelen ziet door deze technieken toe te passen.