Co-creatief worden met onderzoek

Illustratie door Fanny Luor

De afgelopen jaren hebben we bij Dropbox functies geïntroduceerd die mensen helpen samen te werken en niet alleen hun voltooide werk op te slaan. We stellen vragen als, hoe kunnen we mensen helpen minder te coördineren en meer gerichte creatieve tijd te krijgen? Hoe kunnen we mensen helpen te werken zoals ze willen? Hoe kunnen we bewust zijn van de aandacht van mensen?

De antwoorden op deze vragen liggen in de ruimtes tussen de tools die mensen gebruiken en hoe mensen zich verhouden en samenwerken. Antwoorden vinden betekent nieuwe ideeën bedenken die passen bij de manier waarop mensen tegenwoordig werken. De netwerken waarin mensen samenwerken zijn complex en genuanceerd. Wat we kunnen ontwerpen voor een feedbackgesprek tussen hechte medewerkers is waarschijnlijk niet geschikt voor een nieuwe klant en een freelancer. Dit zijn genuanceerde problemen die belangrijk zijn om zorgvuldig op te lossen.

Complexe problemen vereisen dat ons ontwerpproces inclusiever en generatiever wordt. Om resonerende, nuttige oplossingen te ontwerpen, moeten we vertrouwen op de expertise van de mensen die zullen gebruiken wat we maken. Een van de benaderingen die we hiervoor gebruiken, is om de mensen waarvoor we ontwerpen in het ontwerpproces zelf te betrekken.

Onderzoek dat de betekenisvolle bijdragen van alle mensen aan het ontwerpproces waardeert

Het is niet ongebruikelijk om gebruikers te vragen mee te denken aan ideeën die we al hebben gedefinieerd. Maar hoe zit het met hen binnen te brengen om ideeën met ons te genereren? Als we samen ideëen, kunnen we leren wat mensen voor zichzelf hopen, niet alleen wat er vandaag mogelijk is. We lenen van participatieve ontwerptechnieken om onderzoek meer collaboratief, inclusief en strategisch te maken. De mensen waarvoor we ontwerpen zijn immers het meest geschikt om ons te vertellen wat ze weten, voelen en waarderen. Samen creëren geeft ons toegang tot een ander niveau van inzicht dat we niet konden krijgen van andere technieken.

Alle mensen kunnen creatieve bijdragen leveren aan ontwerpprocessen.
- Gezellige toolbox

Dit soort onderzoek biedt kansen voor onze product- en ontwerpteams om ook met ons mee te gaan. Wanneer we een idee vormen met de mensen waarvoor we ontwerpen, kunnen onze teams zich in de ruimte bevinden of zelfs deel uitmaken van het proces. Iedereen leert tegelijkertijd. Mooie rapporten worden precies dat - prachtige rapporten - maar co-creatief onderzoek geeft teams belichaamde kennis die ze graag willen delen met de rest van het bedrijf. Dit bedoelen we met co-creatief onderzoek: onderzoek zo ontwerpen dat de mensen voor wie we ontwerpen (en met) zich kunnen uiten, iets leren en samen creëren.

Maak dingen met mensen om te identificeren waar kansen liggen

Co-creatief onderzoek gaat over het mogelijk maken van niet-ontwerpers om met u te ontwerpen. Dit omvat het identificeren van het probleem. We moeten het mensen met een heel ander beroep gemakkelijk maken om zich uit te drukken over hoe hun werk is. Op deze manier kunnen we als ontwerpers bedachtzamer en nauwkeuriger creëren wanneer we ontwerpen voor de complexiteit van het werk van mensen. We hebben succes gevonden met kaarten die zijn geïnspireerd op een dagelijkse oefening om snel te zien wat mensen ervaren.

We vragen mensen om een ​​project met ons van begin tot eind in kaart te brengen. We kunnen zien hoe ze over hun projecten denken in hun eigen termen. Vervolgens gebruiken de deelnemers een rode marker om te laten zien welke delen het lastigst zijn. In dit voorbeeld onthullen stippen ook welke fasen veel mensen delen.

Een voorbeeld van een projectmap. Rode gebieden geven aan waar kansen liggen!

We gebruiken graag plaknotities zodat mensen ze kunnen verplaatsen. Rood laat ons zien welke onderdelen moeilijk zijn, in samenhang met het hele project. Deze activiteit helpt prime-deelnemers om te praten over waarom iets moeilijk is. We gebruiken dergelijke kaarten aan het begin van een gesprek, zodat we diep kunnen duiken in de pieken en dalen van hun algemene ervaring op het werk.

We vragen mensen ook om het grootste probleem in hun eigen woorden samen te vatten. Hieronder vindt u een tweet-formaat beschrijving:

Een andere klant vat de impact van het probleem op hun werk samen

Deze verklaringen zijn duidelijk en beknopt. Ze houden goed stand als we presenteren aan teamgenoten die niet in de kamer waren. En ze geven uitstekende aanwijzingen wanneer we oplossingen bedenken!

Maak dingen met mensen om oplossingen te definiëren en te ontdekken

We zijn verheugd om onze bevindingen om te zetten in nuttige oplossingen. Wanneer we kunnen, vragen we gebruikers om dit proces met ons door te nemen. Het is belangrijk om mensen een stem te geven om problemen te definiëren wanneer ze deze ervaren, en wat ze in plaats daarvan willen doen. We willen weten wat de oplossing moet kunnen doen.

Toen we onze nieuwe startpagina voor Dropbox.com ontwierpen, wilden we weten wat waardevol zou zijn voor mensen wanneer ze zich aanmeldden boven wat we al hadden. Mensen kunnen onze producten alleen gebruiken zoals ze momenteel zijn ontworpen en we hadden ze nodig om ons iets voor te stellen dat nog niet bestond. En we hadden een gedeelde taal nodig waarin mensen konden uitdrukken hoe het eruit zou moeten zien.

We hebben ervoor gekozen om een ​​tactiele UI-kit te gebruiken. Dit betekent dat we gemeenschappelijke elementen hebben afgedrukt die onze deelnemers bekend zouden zijn. We hebben symbolen en elementen afgedrukt waarvan we dachten dat ze waarschijnlijk waren, evenals wat we dachten dat het onwaarschijnlijke jokertekens zouden zijn. Op deze manier konden we onze eigen veronderstellingen ter discussie stellen over wat mensen nodig hadden.

Een subset van ruwe UI-elementen die we hebben opgemaakt voor het herontwerp van dropbox.com/home

We hebben mensen voorbereid door hen te vragen ons rondleidingen te geven over hoe ze Dropbox op internet gebruiken. Met hun doelen en pijnpunten in gedachten vroegen we hen vervolgens om te ontwerpen. Deelnemers verplaatsten papieren UI-elementen om hun ideale startpagina-ervaring te illustreren. Terwijl ze de stukken manipuleerden, vroegen we hen om hun redenering uit te leggen. Ons doel was om ons uiteindelijke ontwerp te baseren op hun motivaties, niet om hun ontwerpen te repliceren.

Een voorbeeld hoe een deelnemer pinnen gebruikte om een ​​sectie met snelkoppelingen te maken

Na enkele deelnemers begonnen we thema's te zien. Mensen probeerden op hun startpagina snelkoppelingen naar mappen en bestanden te maken met behulp van de pin-emoji. Voor hen waren deze mappen en bestanden voorheen moeilijk te vinden. Dit was de stimulans voor ons om bestanden en mappen met sterren te maken, die vandaag beschikbaar is.

Deze methode werkt voor veel open projecten. We hebben een magnetische versie gemaakt die zich vertaalt naar andere oppervlakken - zoals mobiel - zodat we deze kunnen hergebruiken. Ons publiek is vertrouwd met pictogrammen en schermen voor gewone gebruikers. Dit zijn enkele van onze favoriete tools om een ​​gesprek op gang te brengen over wat mogelijk is.

Onze herbruikbare, grab-and-go magnetische co-ontwerpset met UI-elementen

Leren van onze fouten en successen

We zijn een paar keer rond geweest en hebben enkele tips om dit effectief te doen. Dit soort generatief onderzoek is niet geschikt voor elk project, maar een co-creatieve mentaliteit wel.

  • Stel doelen voor de ervaring van de deelnemers.
    Hoe moet de tijd doorgebracht met uw team voelen voor een externe deelnemer? Wat moeten ze weglopen als ze weten of denken? We ontmoeten mensen omdat ze kennis hebben over onderwerpen waar we om geven. Ze verdienen een doordachte ervaring met ons ontwerpteam die dit weerspiegelt. We vertellen vaak dat we onze doelen aan het begin van de sessie met de deelnemer moeten delen.
  • Geef de deelnemers de tijd om zich voor te bereiden.
    Verwacht geen openbaringen zonder mensen tijd te geven om na te denken. We geven mensen graag prompts voordat ze binnenkomen. Dit is geweldig voor onderzoek dat niet steunt op eerste indrukken zoals: "Wat doen mensen?" Of "Wat is belangrijk voor mensen?" We kunnen mensen vragen om binnen te komen een foto of denk aan een verhaal dat relevant is voor ons onderwerp. Dan is het gemakkelijk om in gesprek te gaan en voorbeelden uit de echte wereld over het leven van mensen te krijgen.
  • Creëer een gedeelde taal met tactiele UI-kits.
    De meeste mensen die we interviewen, gebruiken de hele dag software. Veel pictogrammen en knoppen zijn bekend: deze worden een gedeelde taal. We gebruiken magnetische UI-kits als hulpmiddel om mensen te helpen praten over hun doelen. Als iemand hier een knop zou kunnen plaatsen, wat zou het dan doen? Waar zou het heen gaan? Wat zouden ze meenemen? We kunnen deze kits hergebruiken voor veel verschillende onderzoeksvragen.
  • Gebruik metaforen om betekenis te geven.
    Metaforen zijn een van onze favoriete manieren om te begrijpen hoe mensen hun leven ervaren. Als iemand hun team beschrijft met behulp van de metafoor van een stad, wie in hun team is dan de politie? Wie is de oversteekbewaker? Hoe ontwerpen we voor die rollen? We kunnen metaforen gebruiken die culturele betekenis delen om elkaar snel te begrijpen. Een paar van mijn collega's zullen hier binnenkort over bloggen!

Wanneer we gebruikers (en onze teamgenoten) uitnodigen voor de generatieve kant van ontwerp, profiteert iedereen ervan. Onze gebruikers kunnen zich op een meer inclusieve manier uiten. We leren wat de doelen en ambities van mensen zijn - niet alleen wat ze vandaag doen. Onze teams profiteren ook: ze kunnen leren wat mensen denken en voelen op een manier die relateerbaar en belichaamd aanvoelt; en uiteindelijk meer resonerende producten creëren.

Veel van het werk dat we hebben onderzocht, steunt op decennia van participatief ontwerponderzoek en -praktijk. We zijn vooral geïnspireerd en geïnformeerd dankzij Liz Sanders en Pieter Jan Stappers en hun boek Convivial Toolbox.

Wil je meer van het Dropbox Design-team? Volg onze publicatie, Twitter en Dribbble. Laten we samen creëren: we huren in New York en San Francisco!