Ik gebruikte ontwerpdenken om mijn carrière opnieuw uit te vinden - hier is waarom het werkte

Een voormalige advocaat legt uit hoe de methodiek haar ertoe bracht het leven als banketbakker uit te proberen voordat ze een master in psychologie kreeg.

[Foto: @the_east_london_photographer]

In 2009 liep mijn rechtscarrière vast. Ik was opgebrand en klaar om een ​​professionele verandering aan te brengen, maar ik had geen idee waar te beginnen of wat mijn volgende stap zou moeten zijn. Moet ik doorgaan met het beoefenen van de wet, gewoon in een andere setting of een ander veld? Of moet ik een eigen bedrijf beginnen, en zo ja, wat doen?

Ontwerpdenken is een innovatiemethode - een reeks stappen voor het genereren van opties, teststrategieën en het krijgen van feedback. Meestal is het bedoeld om u te helpen een product of proces te ontwikkelen. Maar zoals ik ontdekte, is ontwerpdenken ook een geweldig hulpmiddel om problemen op te lossen die misschien onhandelbaar lijken - ook wanneer je een carrièreplatform bereikt. Hier is hoe ik het proces heb gebruikt om een ​​nieuw carrièrepad te creëren waarvan ik niet eens wist dat het bestond, en waarom het me hielp een nieuw carrièrepad te identificeren (en veel tijd, geld en frustratie in het proces te besparen).

Gerelateerd: hoe ontwerpdenken u kan helpen de slechte problemen van het leven op te lossen

STAP 1: OBSERVEER

Als je een nieuw product ging ontwerpen, zou je eerst alles over de eindgebruiker leren om pijnpunten en gedragspatronen te identificeren. Maar als het ging om mijn carrièreprobleem, was ik de eindgebruiker.

De eerste stap in het ontwerpdenken is eenvoudig het probleem definiëren: welk probleem probeert u op te lossen? En weet je zeker dat dit niet alleen een symptoom is van een dieper probleem? Dit zijn belangrijke vragen omdat je veel tijd kunt verliezen aan het werken aan wat later het verkeerde probleem blijkt te zijn. De truc is om je vinger op het kernprobleem zelf te zetten en vervolgens als een beginner te denken om je nieuwsgierigheid op gang te brengen.

Het probleem waar ik besloot nieuwsgierig naar te worden, was: "Wat doe ik graag op mijn werk?" Dat leek mij de meest fundamentele kwestie die op het spel stond. Als ik dat allereerst niet zou kunnen beantwoorden, zou ik geen nieuw carrièrepad kunnen identificeren. Maar meteen merkte ik dat ik geconfronteerd werd met een gemeenschappelijke ervaring waarmee mensen worden geconfronteerd tijdens de observatiefase van elke ontwerpdenkende oefening: automatische negatieve gedachten (soms afgekort als ANT's) die opduiken wanneer u oplossingen voor grote uitdagingen overweegt die mogelijk grote veranderingen met zich meebrengen .

Loopbaanveranderingen zijn immers stressvol. Maar stress kan ertoe leiden dat u kritieke informatie mist. Daarom moet u ANT's snel opnieuw kunnen inlijsten om flexibeler en nauwkeuriger te kunnen denken - en dat moet u vroeg doen. Ik had ANT's over het gevoel een mislukking te zijn voor het stoppen met mijn advocatuur, maar ik besefte al snel dat veel advocaten hetzelfde hadden gedaan. Het beoefenen van rechten is gewoon een van de vele dingen die je kunt doen met een diploma rechten. Om dit simpele feit te kunnen realiseren, moest ik mezelf eerst wat speling bezorgen. Een beetje zelfcompassie kan een lange weg zijn om je emoties in evenwicht te brengen en te werken aan een oplossing waar je je goed bij voelt.

Gerelateerd: Ik ben een Googler, een scenarioschrijver en een barman geweest - en ik heb het idee van een 'dagtaak' weggegooid

STAP 2: IDEATE

Te vaak komen mensen vast te zitten in het achtervolgen van hun eerste idee of proberen ze een perfect idee of oplossing voor een probleem te vinden, dat zelden werkt. Mijn eerste idee was om patissier te worden. Ik was er zelfs een tijdje zo zeker van dat ik me inschreef op de banketbakkersschool in New York en mijn baas vertelde dat ik stopte. Gelukkig had ik het gevoel om een ​​week stage te lopen, maar pas om te beseffen dat ik er een hekel aan had - elke minuut.

Dit was echter geen valse start. In feite was het een nuttige volgende stap in de tweede fase van het ontwerpdenken, namelijk het genereren van nieuwe ideeën om te testen - zelfs die die achteraf verschrikkelijk lijken. Het is belangrijk om in deze fase geen oordeel te vellen en zoveel mogelijk ideeën te creëren, ongeacht hoe wild en buiten de kaders ze lijken. In ontwerpdenken is meer beter als het gaat om het genereren van ideeën.

Mijn patisseriestag was voorbij, ik was weer terug bij de eerste (van het stadium van de ideatie) en besefte dat ik meer ideeën en mogelijkheden moest genereren voordat ik verder ging. Dus creëerde ik wat ik liefdevol 'De lijst' noemde. Daarop schreef ik alle dingen op die ik graag in mijn leven deed, nu en vroeger, teruggaand naar de kindertijd. Ik dacht aan alle activiteiten die me opwonden, hoe ik mijn sterke punten gebruikte, toen ik het meest gelukkig was - en ik bleef er gewoon aan toevoegen. Ik heb de lijst echter helemaal niet bewerkt. Ik legde eenvoudig elk idee of geheugen vast dat in mijn hoofd en mijn hart kwam. Toen ik klaar was, waren er een aantal vrij duidelijke thema's naar voren gekomen (en geen enkele betrof de patisserie):

  • schrift
  • Onderzoek
  • Praten met mensen
  • Onderwijs
  • Reizend

Nu, ik besefte dat ik hiermee kon werken.

STAP 3: SNELLE PROTOTYPE

Mijn volgende stap, volgens ontwerpdenken, was om een ​​aantal ideeën op basis van die thema's uit The List te nemen en kleine experimenten uit te voeren. Ik wist dat ik, om me dichter bij mijn doel van een carrièreverandering te brengen, prototypes moest ontwerpen die me zouden helpen om enkele basisgegevens te verzamelen over waar ik echt in geïnteresseerd was; de sleutel zou zijn om me te helpen alternatieven op een zeer ervaringsgerichte manier te visualiseren. Het belangrijkste is dat je met prototypes snel kunt proberen te falen.

Mijn patisseriestage is een voorbeeld van rapid prototyping. Die stage heeft me $ 40.000 bespaard op culinair onderwijs en aanverwante kosten, en gelukkig had ik een buitengewoon begripvolle baas die me weer aan het werk liet toen ik van gedachten veranderde. Maar je hoeft geen weeklange, meeslepende mogelijkheden te vinden om nieuwe carrières te proberen wanneer je designdenken gebruikt om je professionele leven opnieuw uit te vinden; hoe eenvoudig het ook klinkt, de eenvoudigste manier om snel een prototype te maken is door gesprekken te voeren.

Nadat ik The List had ontwikkeld, begon ik tientallen gesprekken te voeren met mensen die een carrière hadden waarvan ik dacht dat die overeenkwam met de ideeën die ik erover had verzameld. Ik sprak met een lokale verslaggever. Ik heb de vereisten voor doctoraatsprogramma's in de psychologie beoordeeld. Ik heb ondernemers geïnterviewd over ondernemerschap. Ik sprak met levenscoaches. Dit waren cruciale, low-stakes manieren om mijn ideeën over te nemen en ze van andere mensen in posities te stoten om advies te geven. Die discussies maakten van The List een document van mogelijkheden in een krachtig hulpmiddel voor het verzamelen van gegevens. Hiermee kon ik visualiseren hoe de ervaring van een bepaalde carrièreoptie zou kunnen zijn en of ik er echt van zou genieten.

STAP 4: KRIJG FEEDBACK EN ITERATE

Wat heb je geleerd van je kleine experimenten? Wat heeft gewerkt Wat niet? Het sorteren van de resultaten van rapid prototyping is de volgende fase in het ontwerpdenken. In mijn geval vroeg ik me af of ik extra gesprekken moest voeren met iemand met wie ik niet had gesproken, of terug moest gaan en nieuwe vragen moest stellen aan iemand die ik had. Terwijl gegevens binnenkomen, nemen ontwerpdenkers die informatie over en brengen wijzigingen aan in hun prototypes, verfijnen mogelijke oplossingen en schrappen alles wat niet lijkt te werken.

De verslaggever met wie ik sprak was duidelijk opgebrand en was niet inspirerend om mee te praten. Ik heb ook van verschillende ondernemers geleerd hoe moeilijk het is om helemaal opnieuw een bedrijf te starten. En ik ontdekte dat ik de volgende vijf jaar van mijn leven niet wilde doorbrengen met het nastreven van een nieuw doctoraat. Een van de levenscoaches met wie ik sprak, had echter net haar master in toegepaste positieve psychologie afgerond. Ik had nog nooit van positieve psychologie gehoord en was geïntrigeerd.

Dus ik sprak met meer mensen die waren afgestudeerd aan dat programma (prototyping), onderzocht de professoren en de school (meer prototyping), leerde hoeveel het zou kosten, besprak de uitgaven met mijn familie en deed wat budgettering (meer feedback en iteratie) ) en besloot uiteindelijk om te solliciteren.

STAP 5: UITVOERING

Nadat u het nut van uw oplossing hebt gevalideerd, is het tijd om ernaar te handelen. In mijn geval heb ik me aangemeld voor het positieve psychologieprogramma aan de Universiteit van Pennsylvania en werd aangenomen. Ik ben nu een spreker, schrijver en coach die gespecialiseerd is in het helpen van mensen bij het voorkomen en omgaan met burn-out door middel van veerkrachttraining. Het is een carrière die is gebaseerd op alle vijf de belangrijkste thema's die ik aan het einde van stap 2 op de lijst had opgemerkt.

Veerkracht omvat het ontwikkelen van een flexibele manier van denken over uitdaging en tegenspoed, en in staat zijn om problemen op te lossen op een nauwkeurige manier die niet wordt vertroebeld door zwermen ANT's. Het zal je dus niet verbazen dat ik in mijn huidige carrière nog steeds gebruik maak van ontwerpdenken, zelfs nadat ik de methodiek heb gebruikt om me te helpen dit te bereiken. Aangezien designdenken u kan helpen bij het oplossen van problemen die anders onoverkomelijk lijken, is het een hulpmiddel om uw veerkracht op te bouwen en vast te zitten. Ik zou het moeten weten - het werkte voor mij.

En als deze vijf stappen te ontmoedigend aanvoelen, houd het dan simpel: nieuwsgierig worden, met mensen praten en dingen proberen.

Verhaal van Paula Davis-Laack, een spreker, advocaat en expert op het gebied van werkgerelateerde stress, burn-out en veerkracht. Je kunt haar volgen op Twitter op @pauladavislaack.