Evenwichtige en inclusieve teams illustreren

Co-auteur van Trace Byrd, Brand Designer & Illustrator bij Atlassian.

Het was een enorm jaar voor het merk Atlassian. We hebben een nieuwe ontwerptaal ontwikkeld die elk onderdeel van ons bedrijf raakt. Het was een poging om niet alleen de manier waarop we onze persoonlijkheid belichamen te veranderen, maar ook de standaard waaraan we ons houden te veranderen.

Als onderdeel van ons proces hebben we de kwaliteiten opnieuw onderzocht die de kernwaarden van Atlassian vertegenwoordigen, en we ontdekten dat die waarden zijn gebaseerd op het fundament van het vieren van diversiteit. Onze waarden zijn net zo intrinsiek aan ons merk als onze missie om het potentieel in elk team te ontketenen. En omdat we weten dat de beste teams divers en inclusief zijn, werd het duidelijk dat we een holistische verandering moesten aanbrengen om zowel onze visuele middelen als onze mindset te herzien.

Geen enkel onderdeel van ons merk bleef ongewijzigd, maar we zouden al snel merken dat met name de herziende illustratie een unieke kans bood om de diversiteit in de teams die we bedienen te vieren. In de afgelopen jaren is illustratie in branding prominenter geworden, en met goede reden. Het is een krachtig hulpmiddel dat de flexibiliteit heeft om grillige, ambitieuze verhalen te vertellen en complexe technische concepten te communiceren die anders een publiek zouden kunnen overweldigen. Met dezelfde visuele taal kan illustratie een verscheidenheid aan tonen en emoties overbrengen. Ten slotte kan illustratie effectief de persoonlijkheid van ons merk belichamen. Het is een geweldige manier voor ons om onze stem verder te onderscheiden. Na verloop van tijd is het iets dat een diepere emotionele band tussen ons en ons publiek zal creëren.

Voor een bedrijf dat het potentieel in elk team wil ontketenen, is het weergeven van mensen bijzonder belangrijk. Hoe we de mensen vertegenwoordigen waaruit teams bestaan, moet net zo belangrijk zijn. De invloed van merken op de samenleving kan niet worden onderschat. Vooral de technologie-industrie is uiterst onevenwichtig en er is weinig twijfel dat een gebrek aan vertegenwoordiging in tech-merken een rol speelt - als mensen zichzelf nooit in tech-branding zien, is het onwaarschijnlijk dat ze technologie als een gastvrije plek beschouwen om te werken. Het herdefiniëren van onze illustratie was niet alleen een kans om het een krachtiger en bruikbaarder hulpmiddel te maken om onze merkboodschap te bevorderen, maar ook om op te treden en een meer proactief en verantwoordelijk lid van onze gemeenschap te worden.

Het voortgangsproces

We hebben geïllustreerde personages (we noemen ze meeples) in een of andere vorm gebruikt om ons verhaal lang te vertellen. In feite zijn we al meerdere jaren op deze reis. Oorspronkelijk werden meeples gebruikt als grafische apparaten om verhalen te vertellen over verschillende mensen in verschillende rollen. Ze waren humanoïde, maar niet helemaal menselijk. Ze hadden nog geen realistische functies die de diversiteit van alle teamleden konden vertegenwoordigen, alleen eenvoudige rekwisieten die hun functies aangaven. Bonuspunten voor iedereen die de rol van de tweede meeple van links kan bepalen.

Zoals u kunt zien, was dit geen poging om ons publiek vertegenwoordigd te laten voelen. Deze puur functionele illustraties bagatelliseerden diversiteit door mensen onherkenbaar te abstraheren

Onze volgende iteratie voegde een beetje meer karakter toe, maar niet veel. Geslachtsuitdrukking werd alleen getoond via twee kapselopties en de standaard meeple leek mannelijk. Bovendien werden bepaalde stereotypen versterkt, zoals een gelijkspel (een traditioneel mannelijk item) dat wordt gebruikt om een ​​zakenman of manager aan te duiden. Ten slotte waren huidtinten nog steeds "afwezig", hoewel deze karakters feitelijk wit waren.

Hoe realistischer de details die we hebben toegevoegd, hoe duidelijker het gebrek aan representatie werd. We hebben ons eigen team niet goed vertegenwoordigd, laat staan ​​alle teams ter wereld.

Onze volgende iteratie van meeples was meer gevarieerd in geslacht en kleding, maar dit maakte de afwezigheid van gevarieerde huidtinten en de binaire benadering van geslacht des te duidelijker. In die tijd werd dit naïef gedaan om te voorkomen dat ons fragiele kleurenpalet werd verstoord - waarop we te veel de nadruk legden om het uiterlijk van ons merk te dragen. Het werd pijnlijk duidelijk dat we, door te proberen een discussie over inclusie te vermijden, eigenlijk gewoonten ontwikkelden die we moesten doorbreken. We begonnen met het maken van ruimte in onze merktaal voor een uitgebreid kleurenpalet met verschillende huidtinten.

Teams zijn divers en als we ze wilden vertegenwoordigen, moesten we dat erkennen. Wat daarna kwam, was een goedbedoelde maar ietwat oppervlakkige benadering van diverse representaties. Dit omvatte een selectievakjebenadering van huidskleur (licht, medium, "donker"), rollen die door kleding werden geïmpliceerd en een paar meer religieuze symbolen.

Hoe klein deze stap ook lijkt, we begonnen eindelijk lastige vragen te stellen over wat inclusieve representatie inhield, zelfs als we verre van beantwoordden. Deze gesprekken waren belangrijk omdat ze niet alleen onze ogen openden voor alle dingen die we zouden moeten overwegen, maar ook hoe belangrijk het zou zijn om iedereen die onze middelen zou gebruiken, bewust te informeren. We wilden ervoor zorgen dat onze teamgenoten in staat zouden worden gesteld dit denken te versterken en op te nemen in hun dagelijkse taken.

Onze aanpak vandaag

Met onze recente merkvernieuwing is onze toewijding om meer menselijkheid in teamwerk weer te geven alleen maar sterker geworden. We zijn begonnen met de missie om meer inclusief beeldmateriaal te creëren met de lessen van onze eerdere pogingen in de top van onze gedachten. Meer volledig visualiseren van ons eigen team en ons publiek begon met anders over hen te denken. We moesten de neiging om ons publiek te vereenvoudigen in slechts enkele persona's af te werpen. Hoewel deze conventie ons helpt zuinig te zijn met budget- en tijdlijngestuurde projecten die een doelmarkt vereisen, is het buitengewoon beperkend als het gaat om het creëren van een taal die spreekt voor al onze huidige en toekomstige gebruikers. Hoe meer we een beperkt imago van ons publiek afdwingen, hoe meer we beperken wie zichzelf als een Atlassian-klant, een onderdeel van de technische industrie of zelfs een volledig lid van hun team ziet. Kortom, Atlassian-producten zijn bedoeld voor teams. Dat moet niet worden beperkt door hun ras, religie, geslacht, leeftijd of vaardigheid. Iedereen zou zichzelf moeten kunnen zien in de verhalen die we vertellen.

Voor het grootste deel verdelen we onze illustraties in categorieën: Spots en Heroes. Meeples zijn te vinden in alle illustratieniveaus, maar elke categorie heeft verschillende uitdagingen en kansen als het gaat om inclusief vertellen.

Meeples in Spot-illustraties

We definiëren spotillustraties als de eenvoudigste uitdrukking van een concept. Voor Meeples is dit de meest basale vorm die ze kunnen aannemen - zoals een headshot of een avatar. Ze zijn uitstekend voor het vertellen van technische verhalen over teamwerk, vooral wanneer aangevuld met andere illustraties of iconografie. Ze zorgen voor een hoog detailniveau dat kan worden gebruikt om individualiteit uit te drukken. In onze nieuwe spotmeeples zijn we begonnen met het verbreden van het spectrum van huidtinten, haarkleuren en andere functies om echte mensen beter weer te geven. Dit stelde ons niet alleen in staat om mensen van kleur effectiever te vertegenwoordigen, maar hielp ook mensen van alle leeftijden om zichzelf in ons merk te zien. We hebben uitgebreid uitgelegd hoe onze meeples geslacht en individualiteit uitdrukken met meer kapsels en kledingopties. We hebben toegevoegd aan het aantal culturen en religies dat kan worden uitgedrukt en geëxperimenteerd met nieuwe manieren om meeples met verschillende capaciteiten te presenteren, te beginnen met de toevoeging van een bril en gehoorapparaten.

Het creëren van een representatieve familie van meeples was van vitaal belang, maar hoe deze personages worden gebruikt om een ​​verhaal te vertellen, is net zo belangrijk. Welke meeple is gekozen voor welke rol kan een grote impact hebben op wat we als merk zeggen. Hoe ziet een manager eruit? Wie is een ontwikkelaar? Wat maakt een divers team? Dit zijn vragen waarvan we verwachten dat elke Atlassian erover nadenkt wanneer ze namens Atlassian spreken.

Meeples in Hero-illustraties

Hero-illustraties zijn een geheel nieuw type illustratie voor ons bij Atlassian. Daarin tonen we meeples met een volle body die in wisselwerking staan ​​met omgevingen die groter zijn dan het leven. Deze visuals vertellen meestal complexere, metaforische verhalen met behulp van verschillende karakters. Deze mini-meeples hebben minder gezichtsdetail maar vertonen meer directe relaties tussen elkaar. Dit biedt ons een geweldige kans om een ​​visie op inclusief teamwerk te delen, en omdat het volledige lichaamscijfers zijn, hebben we de mogelijkheid gehad om een ​​realistischer bereik in lichaamsgrootte en proportie te tonen.

We blijven niet alleen een realistischer scala van huidtinten, religieuze overtuigingen, culturen, geslachtsuitdrukkingen en vaardigheden weergeven, maar we gaan verder om de acties en relaties tussen meeples te onderzoeken. Hoewel onze spots meer lijken op componenten van een verhaal, gegeven aan mensen binnen Atlassian om hun eigen verhalen te bouwen, zijn helden en spothelden vooraf samengesteld. Elk is als een miniverhaal en elke meeple is een personage erin. De rollen die we aan elk personage geven, zijn belangrijk, dus zorgen we ervoor dat we ons bewust zijn van de krachtdynamiek die we creëren. Iedereen in een scène moet evenveel bijdragen. Onze illustraties moeten een geest van samenwerking bevorderen die een diverse groep mensen omvat die hun verschillende sterke punten bij de hand hebben.

Dit proces is niet wetenschappelijk en zou dat ook niet moeten zijn. Overdreven formeel worden bij het proberen om diversiteit te vertegenwoordigen is wat tot veel van onze problemen in het verleden heeft geleid. Voor ons is het creëren van deze verhalen op een inclusieve manier opgebouwd rond een gesprek. We delen met ons team (dat intrinsiek zeer divers is) en met mensen buiten ons team en zelfs bedrijf. We vragen hoe mensen zich door de afbeelding in een illustratie voelen. We maken aanpassingen en houden onszelf en elkaar verantwoordelijk. Met de meningen die we verzamelen, doen we ons best om ze te destilleren in een resultaat dat ons vooruit duwt. Er is nog een lange weg te gaan. Het proces kan nooit echt worden afgerond, maar we zoeken ons naar iets beters.

Machtigend doordacht gebruik van illustratie

Atlassian gelooft in een cultuur van open werk. Dit betekent dat we als creatief team niet alleen resultaten leveren, maar ook tools en werkwijzen. In het geval van illustratie neemt dit de vorm aan van een bibliotheek met middelen en richtlijnen voor het gebruik ervan. Binnen de bibliotheek heeft elke meeple een naam die ons helpt om over hen te denken als een individu, niet alleen als een te kopiëren en plakken activum. De namen zelf dienen ook om stereotypen op te schudden.

Onze interne illustratiebibliotheek

Met de illustraties en richtlijnen in de hand kunnen we beginnen met het vertellen van verhalen! Omdat het vrijwel onmogelijk is om de rol van een persoon te bepalen aan de hand van zijn kledingkast of gezicht, hebben we onze mede-Atlassians voorzien van andere middelen om dit te impliceren. Bijvoorbeeld een supergemakkelijke sjabloon in Keynote waarmee een niet-ontwerper een Meeple kan combineren met een pictogram dat zijn rol, taak of actie aangeeft. Dit voorkomt dat we terugvallen op stereotypen om te bepalen wie een ontwikkelaar, marketeer, ondersteuningsagent, enz. Is.

Een rol toewijzen aan een meeple met behulp van onze Keynote-sjabloon

Wanneer u meerdere meeples selecteert om een ​​team te vormen of een specifiek scenario te beschrijven, kan het een beetje ontmoedigend zijn om een ​​diverse groep te kiezen. Naast schriftelijke richtlijnen hieromtrent, nemen we ook een deel van het giswerk weg door achtergrondkleuren toe te wijzen aan de meeples die, wanneer ze samen worden gebruikt, een inherent uitgebalanceerde subset van meeples zijn. Als u bijvoorbeeld drie of meer meeples met een blauwe achtergrond kiest, weet u dat u een groep kiest waarvan we tijd hebben besteed aan het maken van evenwicht. Daarnaast hebben we scènes gemaakt met meeples die verschillende sociale en professionele activiteiten uitvoeren. We hebben veel tijd gestoken in het illustreren van scenario's die de echt uitgebalanceerde teams vertegenwoordigen die Atlassian hoopt te dienen.

Vooruit gaan

Deze reis heeft ons geleerd dat het bevorderen van diversiteit en inclusie binnen ons merk een aanhoudende en veelzijdige inspanning is. Het werk is nooit gedaan en er zijn niet veel bedrijven die een duidelijke weg voor ons hebben ingeslagen. We staan ​​voor enkele uitdagingen die niet gemakkelijk kunnen worden overwonnen. Het kan bijvoorbeeld een strijd zijn om een ​​volledig inclusief merk te zijn, wetende dat er aspecten van diversiteit zijn, zoals onzichtbare handicaps of neurodiversiteit, die moeilijk te illustreren zijn.

Het is ook een uitdaging om diversiteit weer te geven zonder dat het louter plichtmatig of symbolisch aanvoelt, totdat de realiteit van onze branche echt de klanten vertegenwoordigt die we bedienen en de hele wereld.

Er moet zoveel meer worden gedaan buiten het merk om een ​​inclusieve werkplek te promoten, maar we hebben gemerkt dat de resultaten van constante waakzaamheid en open gesprekken de tijd en energie waard zijn.

Het gaat niet alleen om het verbeteren van ons bedrijf, het gaat erom het beste lid van de technische gemeenschap te zijn dat we kunnen.

In de geest van het helpen van anderen op hun reis, willen we enkele tips delen over hoe u zich meer bewust kunt worden van diversiteit en inclusie in uw merkruimte, of dit nu via illustratie, fotografie of andere media is die rechtstreeks met mensen omgaan en hoe we ze uitbeelden. Door het probleem in eigen hand te nemen, kunt u een betere toolkit bieden voor marketeers en ontwerpers en ook uw hele organisatie informeren over het belang van inclusieve vertegenwoordiging.

Wat tips

Voordat je zelfs maar begint met creëren, daag je aannames van je publiek vroeg in het ontwerpproces uit. Neem geen genoegen met een one-size-fits-all aanpak als het gaat om het definiëren van wie uw klanten zijn.

Als uw organisatie er trots op is te investeren in inclusie, overweeg dan om uw collega's te raadplegen voor inspiratie. Er zijn meer dan een paar van onze meeples die zijn vernoemd naar onze eigen teamgenoten.

Overweeg erover te denken als "normaliseren" versus "diversifiëren". Het is logischer om uw merk representatiever te maken voor de echte wereld, in tegenstelling tot een agressief scheef beeld, dat kan aanvoelen dat u 'token'-personages toevoegt.

Open de communicatielijnen naar uw organisatie. We zouden niet op de hoogte zijn gebracht van problematische afbeeldingen van mensen als onze waarde "Open Company, No Bullshit" niet was geweest. Door met uw interne klanten te praten over hoe zij over diversiteit denken terwijl ze merkactiva gebruiken, kunnen ook uw schriftelijke richtlijnen worden gebruikt.

Gebruik een verzameling subtiele elementen, niet slechts één, om etniciteit aan te duiden. U zou bijvoorbeeld niet één specifieke oogvorm moeten hebben om een ​​Aziatische persoon aan te duiden. Te veel vertrouwen op één element is de snelle weg naar het maken van karikaturen.

Maak gebruik van uw diversiteits- en inclusie-experts in uw bedrijf. Zelfs met de beste bedoelingen is het niet realistisch om aan te nemen dat iedereen weet hoe hij diversiteit op een respectvolle manier kan visualiseren.

Accepteer verandering als onvermijdelijk! Wees bereid om je aannames voortdurend te betwisten. Uw merk zal groeien en u ook!

We moedigen andere ontwerpers aan om met ons mee te gaan op deze reis en stappen te ondernemen om de illustraties van uw bedrijf inclusief te maken. Door het probleem in eigen hand te nemen, kunt u een betere toolkit bieden voor marketeers en ontwerpers, en ook uw hele organisatie informeren over het belang van inclusieve vertegenwoordiging.

Heb je genoten van dit bericht? Waarom geef je het niet of een deel? Wil je meer van hetzelfde? Overweeg Designing Atlassian te volgen.