Leven in de FAST Lane

De successen, uitdagingen en invloed van het snelle onderzoeksteam voor gebruikers van Microsoft

Gebruikersonderzoekster Melissa DeCapua (dat ben ik!) Die een FAST-onderzoek uitvoert in de usability labs van Microsoft.

FAST lijkt veel op dat team dat elk groot bedrijf heeft. We voeren iteratieve gebruikersonderzoeken uit voor productteams, en we doen het, goed, snel.

Ons team, onderdeel van de Microsoft Research + Insight-organisatie, kampt met soortgelijke uitdagingen als elk team als dit: een subtiele balans tussen kwaliteit en snelheid, en tegelijkertijd (op de een of andere manier) processen en kennis schalen. Ondanks deze voorspelbare en toch onvermijdelijke prestaties, hebben we iets ongewoons zinvol gecreëerd: een cultuur van eigendom, experimenten en inclusie, evenals impact op de producten en producten tussen afdelingen.

Dit wil ik vandaag delen - het verhaal van de successen, uitdagingen en invloed van het FAST-team.

Schalen voor impact

FAST biedt snelle turnaround diensten voor gebruikersonderzoek, met name gebruikstests en ontwerpbeoordelingen, op een cadans van drie weken voor andere teams binnen Microsoft. We bundelen kleine onderzoeksaanvragen van verschillende teams in één onderzoek. In een twee uur durende labsessie kunnen deelnemers bijvoorbeeld tot vijf kleinere onderzoeken van vijf verschillende teams en vijf verschillende producten voltooien.

Door kleine, specifieke onderzoeksvragen te beantwoorden, stellen we andere onderzoekers in staat zich te concentreren op bredere vragen, waardoor de onderzoeksdiscipline binnen een grote organisatie kan worden opgeschaald.

Op dezelfde manier kunnen onze productieteams en onze snelheid en regelmatigheid vroeg en vaak testen met klanten, itererend totdat het ontwerp klaar is voor brede release.

FAST heeft op verschillende manieren invloed op producten, mensen en processen binnen Microsoft.

In 2017 hebben onze onderzoeken geleid tot een enorme impact op het product, inclusief de identificatie en correctie van gebruiksproblemen en grote veranderingen in de routekaart van een product. Bekijk de onderstaande infographic voor de volledige details.

We vragen teams ook om de labsessie bij te wonen om deelnemers te observeren. Dit bevordert empathie en stimuleert belanghebbenden om hun vooroordelen te herkennen en hun veronderstellingen in twijfel te trekken. Impact als deze vergemakkelijkt een klantgeobsedeerde bedrijfscultuur.

We zijn een essentieel onderdeel van het ontwikkelingsproces bij Microsoft geworden vanwege onze reputatie voor efficiëntie en effectiviteit. Teams in de hele organisatie gebruiken FAST om hun hypothesen te onderzoeken, onvervulde klantbehoeften te identificeren, concepten en oplossingen te testen en functies voor gebruiksproblemen te evalueren.

Deze infographic laat zien hoe FAST producten in Microsoft in 2017 heeft beïnvloed.

Onze eetlust voor experimenten voeden

Het FAST-team vertoont een vertrouwenscultuur van voortdurende verbetering, openstaan ​​voor experimenten en focus op inclusie.

We streven ernaar de principes van kaizen te illustreren - elk teamlid, zowel onderzoeker als manager, bezit autonomie, eigendom van het proces en verantwoordelijkheid voor de kwaliteit. Naast het uitvoeren van onderzoek, nemen teamleden deel aan procesverfijning, teamactiviteiten en het identificeren van onvervulde behoeften van onze stakeholders.

Onze honger naar verandering en voortdurend leren heeft geleid tot een cultuur van experimenteren. Andere onderzoekers komen naar FAST met onbewezen maar innovatieve ideeën, en we aarzelen niet om ze een kans te geven.

Kunnen we testen met een minder computerbewust publiek? Ja! Wat als we belanghebbenden het onderzoek zelf laten uitvoeren? Waarom niet! Kunnen we nieuwe eye-tracking-, fysiologische en emotiegevoelige apparaten testen? Laten we proberen!

Tot slot zijn wij van mening dat inclusief ontwerp in elke ontwikkelingsfase moet worden geïntegreerd. We hebben een toegankelijkheidsexpert in het team en we voeren toegankelijke cognitieve walkthroughs uit op elk prototype dat ons wordt aangeboden voor testen. Als gevolg hiervan hebben we best practices en training voor nieuwe medewerkers op het gebied van toegankelijke gebruikersinterface ontwikkeld (en blijven deze verfijnen).

Evenwicht tussen snelheid en efficiëntie

Het uitvoeren van snel turnaround gebruikersonderzoek is niet zonder uitdagingen. Hoe kunnen we efficiënter worden met behoud van strengheid, zorgen dat onze bevindingen worden geactiveerd, burn-out van onderzoekers voorkomen en onze resultaten op een zinvolle manier documenteren?

Het FAST-team is geen magische kogel. Hoewel we geldigheidsproblemen op geldige wijze kunnen identificeren, kunnen we onderzoeksvragen als "Welke van onze ontwerpen verkiezen klanten?" En "Zullen klanten waarde aan ons product ontlenen?" Aan de andere kant niet herkennen. deze andere onderzoeksvragen, en - op ware kaizen-manier - ontwikkelen we ons proces om ons aan te passen aan de behoeften van onze stakeholders.

Onze regelmatige cadans en snelle doorlooptijd kan fysiek en emotioneel vermoeiend zijn voor onderzoekers. Om dit aan te pakken, hebben we ons proces vertraagd om voldoende tijd te garanderen om de te leveren producten te voltooien en hebben we flexibele tijd toegevoegd om aan andere projecten te werken.

Het werken met zoveel belanghebbenden maakt het activeren van onze inzichten een uitdaging. Hoewel we de impact van ons team volgen, vertrouwen we sterk op andere onderzoekers om onze bevindingen in de product-routekaart op te nemen en ervoor te zorgen dat ze worden opgevolgd.

Waarom gaan we niet nog sneller? We zouden het zeker kunnen als we niet een week systematisch onze resultaten documenteren. In plaats van pure snelheid hebben we ervoor gekozen ons te concentreren op de kwaliteit van het inzicht dat we produceren. Documentatie stelt ons team in staat om een ​​geheel van kennis op te bouwen, overbodig werk te verminderen, themaoverschrijdende thema's te identificeren en duurzame bevindingen te genereren.

Dit inzicht van hogere kwaliteit is iets dat we kunnen hergebruiken en kunnen toepassen op toekomstige onderzoeksvragen, waardoor een tijdloze hoeveelheid kennis ontstaat.

Bij Microsoft is het FAST-team een ​​voorbeeld van een proces dat hele onderzoeksorganisaties helpt kennis te vergroten, invloed uit te bouwen en een cultuur van klantobsessie te leiden.

Heeft uw bedrijf een team als FAST? Heb je vergelijkbare successen en uitdagingen ervaren of zou het toevoegen van een soortgelijk team je processen verbeteren? Vertel me erover in de comments of tweet @melissadecapua.

Volg ons op Twitter en Facebook om op de hoogte te blijven van wat er nieuw is bij Microsoft Research + Insight. En als u geïnteresseerd bent om gebruikeronderzoeker te worden bij Microsoft, ga dan naar careers.microsoft.com.