Problemen oplossen Systemen die hard nodig hebben, denken

Als we de systemische problemen achter de problemen van vandaag willen overwinnen, moeten we het denken dat ertoe leidde om te beginnen veranderen. De status-quo van hoe ons wordt geleerd te denken is lineair en vaak reductionistisch. We leren de wereld op te splitsen in beheersbare brokken en problemen los te zien van hun systemische wortels.

Deze dominante manier om de wereld te benaderen is een product van geïndustrialiseerde onderwijsnormen - op de een of andere manier hebben we door onze 15 tot 20+ jaar regulier onderwijs en / of socialisatie geleerd dat de meest effectieve manier om een probleem is om de symptomen te behandelen, niet de oorzaken.

Maar als we door een systeemlens naar de wereld kijken, zien we dat alles met elkaar is verbonden. Problemen zijn verbonden met vele andere elementen binnen dynamische systemen. Als we slechts één symptoom behandelen, leidt de stroom van effecten tot verschuiving van de last en vaak onbedoelde gevolgen.

Waarom is de benadering van lineair denken zo dominant geweest?

Lineair denken - het perspectief "A leidt tot B, resulteert in C" - is het bijproduct van ons geïndustrialiseerde onderwijssysteem en het is een belangrijke reden waarom we in de eerste plaats rommelige problemen hebben. Paulo Freire noemt dit het onderwijssysteem ‘Banker-Style’, ontworpen om de status quo te handhaven.

MIT Professor en auteur, Peter Senge, schreef in de jaren negentig een geweldig boek over Systems Thinking, genaamd The Fifth Discipline. Het is eigenlijk gericht op organisatieverandering, maar ik vergeef het hem omdat het een geweldig boek is (en ik weet dat de nerdy zakenwereld de dominante ruimtevaartsystemen waren die er rond hingen toen het voor het eerst op de voorgrond kwam). In The Fifth Discipline beweert Senge waarom we systemen moeten denken:

“Van jongs af aan wordt ons geleerd problemen uit elkaar te halen, de wereld te fragmenteren. Dit maakt complexe taken en onderwerpen blijkbaar beter beheersbaar, maar we betalen een verborgen, enorme prijs. We kunnen de gevolgen van onze acties niet meer zien: we verliezen ons intrinsieke gevoel van verbinding met een groter geheel. ”
 - Peter Senge, 1990

De maatschappij houdt ervan gestructureerde en geïsoleerde manieren van denken te ontwikkelen en te repliceren, van de hypothese-tot-uitkomststructuur van wetenschappelijk onderzoek tot de hyper-gestructureerde en inflexibele overheidsafdelingen - we hebben silosystemen ontworpen die niet aansluiten op de grotere geheel. Deze geïsoleerde systemen botsen tegen elkaar en creëren zeer lineaire perspectieven op problemen en een beperkte aanpak om ze op te lossen.

Dit is het punt: problemen staan ​​nooit op zichzelf, ze zijn altijd omringd door andere problemen. Hoe meer u begrijpt over de granulatie en de context van een probleem, hoe groter uw kansen zijn om een ​​echt effectieve oplossing te vinden. Het goede nieuws is dat het ongedaan maken van lineair en geribbeld denken vrij eenvoudig is. Door deze systeembenadering te omarmen, kun je problemen evolueren naar oplossingen.

De meesten van ons wordt van jongs af aan geleerd dat we, om een ​​probleem op te lossen, het eenvoudig moeten opsplitsen tot de kerncomponenten en het voor x moeten oplossen. We leren wetenschapsexperimenten die een doel, methode en uitkomst hebben, een lineair proces van probleem tot oplossing. We zijn gesocialiseerd om te reageren op beloning en straf en tegen de tijd dat we zijn afgestudeerd van 15 tot 20+ jaar van geïnstitutionaliseerd onderwijs, hebben we onze hersenen getraind om op duidelijke, geordende en, ja, zeer lineaire manieren te denken. Het probleem hiermee is dat de wereld niet lineair is. Hoewel het leven gekenmerkt kan worden door een begin en een einde, door geboorte en dood, is het zeker geen rechte geordende lijn; het is een chaotische chaos van ervaringen die ons begrip van de wereld maken en definiëren.

"Laten we eerlijk zijn. Het universum is rommelig. Het is niet-lineair, turbulent en chaotisch. Het is dynamisch. Het brengt zijn tijd door in tijdelijk gedrag op weg naar ergens anders, niet in wiskundig nette evenwicht. Het organiseert zichzelf en evolueert. Het creëert diversiteit, geen uniformiteit. Dat is wat de wereld interessant maakt, dat is wat het mooi maakt, en dat is wat het doet werken. ”- Donella H. Meadows

Lineair denken is reductionistisch, het draait allemaal om het afbreken van zaken en het verminderen van complexiteit in beheersbare volgorde. Maar het bijproduct van het reductionistische denken, is dat we heel snel een probleem oplossen met hetzelfde denken dat tot de oorzaak heeft geleid. Dit is volgens Einstein niet de manier om problemen op te lossen - het leidt juist tot meer problemen.

Een systeembenadering is een ongelooflijk krachtig denkinstrument om problemen aan te pakken en eraan toe te werken. Gelukkig hebben mensen van nature een nieuwsgierig en intuïtief begrip van complexe, dynamische en onderling verbonden systemen die de wereld om ons heen vormen. Het is dus echt niet zo moeilijk om de denkcodes opnieuw te bedraden van lineair naar uitgebreid, van 1-dimensionaal naar 3-dimensionaal denken. Hierdoor kunnen we nadenken in en door de problemen die we proberen op te lossen.

Als we echt willen beginnen met het aanpakken van de zeer complexe, vaak chaotische en ongelooflijk urgente sociale en milieukwesties die in de wereld om ons heen spelen, dan moeten we het reductionistische perspectief overwinnen en denk- en doelsystemen bouwen die voor iedereen werken.

Systeemdenken 101

Systeemdenken is een manier om de wereld te zien als een reeks onderling verbonden en onderling afhankelijke systemen in plaats van veel onafhankelijke onderdelen. Als denkinstrument probeert het zich tegen de reductionistische opvatting te verzetten - het idee dat een systeem kan worden begrepen door de som van zijn geïsoleerde delen - en het te vervangen door expansionisme, de opvatting dat alles deel uitmaakt van een groter geheel en dat de verbindingen tussen alle elementen zijn kritisch.

Systemen zijn in wezen netwerken die bestaan ​​uit knooppunten of agenten die op verschillende en verschillende manieren met elkaar zijn verbonden. Wat we in systeemdenken willen doen, is deze relaties kunnen identificeren en begrijpen als onderdeel van de verkenning van de grotere systemen die spelen.

Alles is met elkaar verbonden, elk systeem bestaat uit vele subsystemen en maakt zelf deel uit van grotere systemen. Net zoals we uit atomen met moleculen en kwantumdeeltjes bestaan, bestaan ​​problemen uit problemen binnen problemen. Elk systeem is als een Matryoshka-pop, bestaande uit kleinere en kleinere delen binnen een groter geheel. Dingen op deze manier zien helpt om een ​​flexibeler beeld van de wereld en de manier waarop deze werkt te creëren, en het biedt kansen om enkele van de bestaande en zich ontwikkelende probleemarena aan te pakken.

Ik beschrijf dit soort denken als kijkend door de telescoop om de oneindige mogelijkheden van ruimte te zien, kijkend door de periscoop om de lay van het land te zien, met al zijn tastbare verbindingen, en kijkend terug naar de microscoop om een ​​verfijnd beeld te krijgen van de kleine onderdelen die met elkaar verbonden zijn om het oneindige geheel te vormen. Dit is de basis voor een driedimensionale denkpraktijk die systeemdenken mogelijk maakt.

Het nemen van een systeemwereldbeeld helpt bij het ontwikkelen van een driedimensionaal perspectief van de wereld, de problemen die erin bestaan ​​en alle mogelijke mogelijkheden om ze aan te pakken.

Denken in systemen

Op dit moment is er geen tekort aan grote complexe rommelige sociale, politieke en milieuproblemen die moeten worden aangepakt. Van klimaatverandering tot racisme en dakloosheid tot mondiale politiek, een systeembenadering zorgt voor een dynamisch en intiem begrip van de elementen en agenten die spelen in de probleemarena, waardoor we kansen voor interventie kunnen identificeren.

Een van de grote hindernissen die mensen ervaren bij het beginnen na te denken over systemen, is dat de mogelijkheden van alles, absoluut alles, onderling verbonden zijn, het voor mensen moeilijk maken om te weten wanneer ze moeten stoppen, en dus een mentaal wormgat van potentiële mogelijkheden creëert. Mijn oplossing hiervoor is gebaseerd op levenscyclusanalyse en past in feite alleen een scope toe, waarbij een grens rond het onderzoeksgebied wordt geconstrueerd om de arena te helpen definiëren waarin men onderzoekt. Binnen het bereik bevinden zich alle elementen, buiten het bereik bevinden zich de andere systemen of elementen die zijn geïdentificeerd maar niet in de verkenning zijn opgenomen. Zie het als leren zwemmen in een zwembad, met solide zichtbare muren, versus de oceaan, met oneindige mogelijkheden en geen gedefinieerde randen. Begin in het zwembad en de systemen beginnen zin te krijgen. Uiteindelijk upgrade je gemakkelijk naar zwemmen in de oceaan.

Hier is een voorbeeld om u te helpen in de mindset van het systeem te komen: Stel dat u een glas melk heeft. Als je er meer melk aan toevoegt, krijg je een grotere hoeveelheid melk. Aan de andere kant, als je een koe hebt die melk produceert en je voegt een nieuwe koe toe aan de andere, dan krijg je geen grotere koe - je krijgt twee koeien die meer melk kunnen produceren. Als je de helft van de melk in een ander glas giet, heb je twee afzonderlijke glazen melk. Als je een koe in tweeën snijdt, krijg je geen twee koeien - in dit geval is het systeem (de koe!) Drastisch veranderd en kan de koe niet langer melk produceren. Snijd de koe in twee en je hebt twee hopen vlees, geen twee koeien. Dit komt omdat systemen als een geheel functioneren en ‘hopen’ niet. Het is van cruciaal belang om hier te weten dat systemen dramatisch worden beïnvloed door veranderingen binnen subsystemen. Immers, alles is met elkaar verbonden in een systeem en we leven in een gigantisch ecosysteem dat het leven op aarde in stand houdt door zijn onderlinge relaties, waardoor de juiste omgeving voor het gras wordt gecreëerd om te groeien om de koe te voeden die de melk maakt. Dit voorbeeld is ontleend aan de fantastische in 1980 geïntroduceerde systeembenadering van Draper Kauffman (hier beschikbaar), het is een goed boek.

De 3 belangrijkste systemen bij spelen

De wereld bestaat uit eindeloze grote en kleine onderling verbonden systemen, maar er zijn er drie die belangrijk zijn om te overwegen: sociale systemen, industriële systemen en het ecosysteem. Deze drie grote systemen houden de samenleving op orde, de economie draait mee en de wereld functioneert voor ons mensen. Ik beschrijf sociale systemen als de ontastbare regels en structuren, gecreëerd door mensen, die de samenleving en al haar normen en rituelen in stand houden. Industriële systemen verwijzen naar de hele wereld van gefabriceerd materiaal, gemaakt om menselijke behoeften te vergemakkelijken en die allemaal vereisen dat natuurlijke hulpbronnen worden geëxtraheerd en omgezet in spullen. En het laatste grote systeem, en misschien wel het belangrijkste, is het ecosysteem, dat alle natuurlijke diensten biedt (zoals schone lucht, voedsel, zoet water, mineralen en natuurlijke hulpbronnen) die nodig zijn om de andere twee systemen te laten bestaan. Zonder het ecosysteem hebben we geen slimme telefoons, geen huizen, geen voedsel en geen mensen voor die mater.

Uiteindelijk gaat het bij het benaderen van dingen vanuit een systeemperspectief over het aanpakken van grote, rommelige problemen uit de echte wereld in plaats van oorzaak en gevolg tot op één punt te isoleren. In het laatste geval zijn 'oplossingen' vaak slechts pleisters (die onbedoelde gevolgen kunnen hebben) in tegenstelling tot echte en holistische systemische oplossingen. Zoeken naar de verbanden en relaties binnen het grotere geheel helpt bij het identificeren van de systemische oorzaken en leent zich voor innovatieve, meer holistische ideeën en oplossingen.

Zes systemen die denken om over na te denken:

Ik zou kunnen blijven schrijven over systemen die voor altijd denken - omdat alles met alles verbonden is! In plaats daarvan laat ik je met deze zes dingen nadenken:

  1. De problemen van vandaag zijn vaak het resultaat van de oplossingen van gisteren
  2. Alles is met elkaar verbonden
  3. Je kunt een probleem niet oplossen met hetzelfde denken dat het heeft veroorzaakt
  4. Eenvoudige oplossingen kunnen elders tot negatieve gevolgen leiden
  5. De gemakkelijke uitweg leidt vaak terug naar binnen
  6. Systemen zijn dynamisch en veranderen voortdurend

- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Ik leer systeemdenken als onderdeel van The Disruptive Design Method voor creatief oplossen van problemen. Lees hier meer>