De overlevingsgids van de eerste inhoudstrateeg

Foto door Holly Mandarich

Ik doe vaak dit ding waarbij ik gefascineerd raak door een ontluikend werkveld - laten we zeggen inhoudsstrategie. Ik krijg onmiddellijk een baan op dit gebied en realiseer me dan snel, ondanks mijn enthousiasme, dat ik niet zoveel weet als ik denk. (Vertel me alsjeblieft dat dit normaal is.)

Zoals altijd, na zeven jaar comfortabel werken aan marketingteams bij startups, trad ik toe tot het ontwerpteam van Envoy als contentstrateeg. Vóór dag één had ik Kristina Halvorsen's Content Strategie voor het web als een heilige tekst bestudeerd en alle meest ingeklapte artikelen op Medium gelezen. Dat gezegd hebbende, het duurde misschien 48 uur om te beseffen dat inhoudsstrategie meer was dan wat ik online had gelezen.

Vier maanden later, hier is wat ik nu weet over de inhoudsstrategie die op de eerste dag van pas zou zijn gekomen.

Niet alle contentstrategieën zijn hetzelfde

De manier waarop mensen praten over 'contentstrategie', zou je denken dat alle contentstrategen hetzelfde werk doen. Maar omdat het werk van elektrotechnici anders is dan dat van software-ingenieurs, ontdekte ik dat het werk en de vaardigheden van een inhoudstrateeg heel verschillend zijn op basis van hun specialisatie. Hier is een korte blik op elke rol.

Productinhoudstrateeg

Productinhoudstrategen zijn ontwerpers van gebruikerservaringen die zich specialiseren in woorden in plaats van visuals. Ze doen onderzoek, brengen gebruikersreizen in kaart en draadframepagina's als een ontwerper. Maar in plaats van het gebruik van visuals, gebruikt de strateeg van de productinhoud taal om de gebruiker door het product te leiden en hen te helpen hun doelen te bereiken.

Hun geschriften zijn in de eerste plaats duidelijk en beknopt: er is weinig ruimte voor bloemrijke taal of onnodig lange woorden. Als partners van het productteam en ontwerpers werken ze onder strakke deadlines die vaak in kaart worden gebracht voor wekelijkse of tweewekelijkse technische sprints.

Helpcentrum contentstrateeg

Wanneer u een nieuw product lanceert, hoe voorspelt u elke vraag die een persoon zou kunnen stellen? Bovendien, hoe beantwoord je die vragen op de meest nauwkeurige manier en organiseer je die informatie om het gemakkelijk vindbaar te maken? Het beantwoorden van deze vragen is waar helpcentrum contentstrategen schitteren.

Deze mensen zijn productexperts wiens technische kennis weerspiegelt - zo niet overtreft - die van een productmanager. Omdat ze ernaar streven klanten te verbinden met de antwoorden die ze zoeken, zijn contentstrategen van het helpcentrum ervaren informatiearchitecten. Ze zorgen ervoor dat ze artikelen schrijven en structureren die net zo gemakkelijk te scannen en te verwerken zijn als ze kunnen ontdekken.

Web content strateeg

Er is veel vraag naar strategen over webcontent binnen bedrijven die grote hoeveelheden content produceren en onderhouden. Denk aan e-commerce sites, online media en blogs, en onderwijsinstellingen. Omdat het doel van een website is om bezoekers aan te trekken en van hen klanten te maken, hebben strategen van webcontent vaak zitting in marketingteams of werken ze voor bureaus die worden ingehuurd door marketingteams. Ze moeten SEO best practices kennen en vaardig zijn in het schrijven van call-to-actions, bestemmingspagina's en bronnen die overtuigen en converteren.

Niemand is een perfecte schrijver - het is prima om hulp te krijgen

Tot het moment dat ik als contentstrateeg werkte, had ik mijn grammatica en stijl beoordeeld op basis van "het klonk goed". Niemand was mijn werk aan het bewerken, plus ik was een marketeer, dus niemand verwachtte dat mijn schrijven toch perfect zou zijn.

De verwachtingen zijn een beetje hoger als je de inwonende woordenmaker bent, dus ging ik door en kocht zowel Grammatica als Leesbaar .io op basis van aanbevelingen van anderen. Het gebruik van een schrijfanalysetool voelde als een cop-out - zou ik deze dingen niet al moeten weten? Als de hoeveelheid rood op mijn documenten echter een indicatie was, moest ik mijn vaardigheden opfrissen.

Ik gebruikte komma's vóór afhankelijke clausules, mijn lange zinnen waren moeilijk te ontleden en ik had onduidelijke antecedenten. Ik kon nu ook zien welke woorden en zinnen mijn schrijven gemakkelijker of moeilijker te begrijpen maakten op basis van de leesbaarheidsscores van Readable.io.

Readable.io houdt mijn lange zinnen en leesbaarheid onder controle.

Er zijn tal van schrijfanalysetools die er zijn. Gebruik ze in het voordeel van u en uw bedrijf.

Je zult AP Style niet altijd volgen

Een paar weken later liet ik mijn team met trots weten dat we volgens het AP Stylebook a.m. en p.m. als 'ben' en 'pm' in het dashboard van Envoy. Mijn team wees er beleefd op dat Apple, Google en zelfs Slack allemaal breken met AP-stijl als het op tijd aankomt. Dat is logisch: wanneer je minder ruimte hebt, bespaart het verwijderen van de punten ruimte zonder de betekenis op te offeren. We hebben ook gekozen als bedrijf om altijd een case-case te gebruiken, zelfs in titels, omdat onderzoek aantoont dat het gemakkelijker te lezen is dan de case-case.

Google Agenda, Apple en gezant breken allemaal met AP-stijl als het gaat om het formatteren van tijd.

AP Style zou u moeten begeleiden, maar wees niet bang om het rulebook in vraag te stellen als het uw schrijven duidelijker en beknopter maakt. Als u ervoor kiest om uw eigen regels te maken, vergeet dan niet om ze consequent te volgen.

Je bent nu een ontwerper, wen er maar aan

Ik was altijd al een marketeer, dus het was een beetje een verschuiving om lid te worden van een productontwerpteam. Moet ik op de hoogte zijn van gebruikersverhalen en mijn projecten volgen in Pivotal? Is het zo belangrijk dat ik ontwerpcritici bijwoon en deel als ik niet echt een ontwerper ben?

Wat denk je: je bent een ontwerper en hoe meer je weet over ontwerp, typografie en bouwproducten, hoe beter je bent in je werk. Je hoeft nog geen beanie en een funky bril te kopen, maar je moet wel bekend zijn met de tools die ontwerpers en ingenieurs gebruiken, zoals Zeplin en Sketch.

Maak het u ook gemakkelijk om dagelijks feedback te geven en te ontvangen over teksten en ontwerpen. Door te luisteren naar de kritiek van je teamgenoten, kun je je schrijven, ontwerpdenken en oog voor beeldmateriaal aanscherpen.

Veel feedback van het team over een van de recente projecten van mij en Jon Rundle. In het begin was het overweldigend om zoveel ogen op mijn werk te hebben, maar uiteindelijk heeft het me geholpen sneller op snelheid te komen.

Sommige bronnen zijn beter dan andere

Toen ik voor het eerst over het vakgebied leerde, ben ik begonnen met contentstrategiemiddelen. Van alles wat ik heb gelezen en beluisterd, dit zijn de weinigen waar ik regelmatig heen ga voor inspiratie en begeleiding.

  • Content + UX Slack-groep - Een community van contentprofessionals die regelmatig bronnen en advies delen over hoe ze betere content kunnen maken.
  • Hoe woorden uw producten kunnen laten opvallen - UX-schrijvers bij Google schetsen hun benadering van UX-schrijven. Je kunt de inhoud van de video hier vinden.
  • Shopify UX op medium - het content-ontwerpteam van Shopify schrijft regelmatig artikelen over hun aanpak en proces.
  • Material.io - de schrijfrichtlijnen van Google voor hun mobiele producten.
  • Mooi gezegd: schrijven voor het web met stijl en doel - Een solide handboek over UX-schrijven dat vol staat met rijke voorbeelden.
  • Goed gedaan, Microcopy! Pinterest-bord - Een verzameling opvallende productkopieën, geordend op type (d.w.z. foutmeldingen, aanmeldpagina's en succesberichten).
  • Dribbble - Een uitstekende bron van inspiratie voor zowel microcopy als design. Als je bijvoorbeeld tekort komt in wat je moet schrijven voor een lege staat, zoek dan in Dribbble om te zien hoe honderden andere mensen het probleem hebben opgelost.

Als je een mede-inhoudstrateeg bent, wat vond je het meest nuttig of verrassend toen je begon? Ik hoor graag je tips en verhalen in de reacties

Bedankt voor het lezen! Bezoek envoy.design en meld je aan om een ​​melding te ontvangen wanneer we iets nieuws publiceren.