Tools voor systeemdenkers: de 6 fundamentele concepten van systeemdenken

In deze serie over systeemdenken deel ik de belangrijkste inzichten en hulpmiddelen die nodig zijn om een ​​systeemmentaliteit te ontwikkelen en te bevorderen voor het omgaan met complexe probleemoplossing en de overgang naar de circulaire economie.

Ik heb duizenden uren workshops gegeven in systemen, duurzaamheid en ontwerp, en door de jaren heen verfijnde manieren om mensen snel te betrekken bij de driedimensionale mindset die nodig is om te denken en werken in circulaire systemen. Mijn motivatie voor het schrijven van deze online toolkit is om het vermogen van professionals te vergroten om snel in te spelen op een systeemmentaliteit voor een positieve impact.

Woorden hebben kracht en in systeemdenken gebruiken we enkele zeer specifieke woorden die opzettelijk een andere reeks acties definiëren dan het reguliere denken. Woorden als ‘synthese’, ‘opkomst’, ‘verbondenheid’ en ‘feedback loops’ kunnen voor sommige mensen overweldigend zijn. Omdat ze zeer specifieke betekenissen hebben met betrekking tot systemen, sta me toe om te beginnen met het verkennen van zes * hoofdthema's.

* Er zijn veel meer dan zes, maar ik heb de belangrijkste gekozen die je zeker moet weten, en naarmate we deze toolkit-reeks van systeemdenken voortzetten, zal ik enkele van de andere belangrijke termen die een systeemmentaliteit vormen, verder uitbreiden.

1. Verbondenheid

Systeemdenken vereist een verschuiving in mindset, weg van lineair naar circulair. Het fundamentele principe van deze verschuiving is dat alles met elkaar verbonden is. We praten over onderlinge verbondenheid niet op een spirituele manier, maar op een manier van biologische wetenschappen.

In wezen is alles afhankelijk van iets anders om te overleven. Mensen hebben voedsel, lucht en water nodig om ons lichaam te onderhouden, en bomen hebben koolstofdioxide en zonlicht nodig om te gedijen. Alles heeft iets anders nodig, vaak een complexe reeks andere dingen, om te overleven.

Levenloze objecten zijn ook afhankelijk van andere dingen: een stoel heeft een boom nodig om te groeien om hout te leveren, en een mobiele telefoon heeft stroomdistributie nodig om hem te voeden. Dus als we zeggen 'alles is met elkaar verbonden' vanuit een systeemdenkend perspectief, definiëren we een fundamenteel levensprincipe. Hieruit kunnen we de manier waarop we de wereld zien veranderen van een lineair, gestructureerd 'mechanisch wereldbeeld' naar een dynamische, chaotische, onderling verbonden reeks relaties en feedbacklussen.

Een systeemdenker gebruikt deze denkwijze om zich te ontwarren en te werken binnen de complexiteit van het leven op aarde.

2. Synthese

Over het algemeen verwijst synthese naar het combineren van twee of meer dingen om iets nieuws te creëren. Als het gaat om systeemdenken, is het doel synthese, in tegenstelling tot analyse, wat de ontleding van complexiteit in beheersbare componenten is. Analyse past in het mechanische en reductionistische wereldbeeld, waarbij de wereld in delen wordt opgesplitst.

Maar alle systemen zijn dynamisch en vaak complex; daarom hebben we een meer holistische benadering nodig om fenomenen te begrijpen. Synthese gaat over het tegelijkertijd begrijpen van het geheel en de delen, samen met de relaties en de verbindingen die de dynamiek van het geheel vormen.

In essentie is synthese het vermogen om onderlinge verbondenheid te zien.

3. Opkomst

Vanuit een systeemperspectief weten we dat grotere dingen voortkomen uit kleinere delen: opkomst is de natuurlijke uitkomst van dingen die samenkomen. In de meest abstracte zin beschrijft opkomst het universele concept van hoe het leven voortkomt uit individuele biologische elementen op verschillende en unieke manieren.

Opkomst is het resultaat van de synergieën van de delen; het gaat om niet-lineariteit en zelforganisatie en we gebruiken vaak de term ‘opkomst’ om de uitkomst te beschrijven van dingen die samen op elkaar inwerken.

Een eenvoudig voorbeeld van opkomst is een sneeuwvlok. Het vormt uit omgevingsfactoren en biologische elementen. Wanneer de temperatuur goed is, vormen zich bevriezende waterdeeltjes in prachtige fractale patronen rond een enkele molecule van materie, zoals een vlekje vervuiling, een spore of zelfs dode huidcellen.

Conceptueel vinden mensen opkomst vaak een beetje lastig om rond te komen, maar wanneer je het begrijpt, beginnen je hersenen opkomende resultaten te vormen van de ongelijksoortige en vaak vreemde dingen die je in de wereld tegenkomt.

Er is niets in een rups dat je vertelt dat het een vlinder zal zijn - R. Buckminster Fuller

4. Feedbacklussen

Omdat alles met elkaar verbonden is, zijn er constante feedbacklussen en stromen tussen elementen van een systeem. We kunnen feedbacklussen observeren, begrijpen en ingrijpen zodra we hun type en dynamiek begrijpen.

De twee belangrijkste soorten feedbacklussen zijn versterking en balancering. Wat verwarrend kan zijn, is dat een versterkende feedbacklus meestal niet goed is. Dit gebeurt wanneer elementen in een systeem meer van hetzelfde versterken, zoals populatiegroei of algen die exponentieel in een vijver groeien. In versterkende lussen kan een overvloed van één element zichzelf voortdurend verfijnen, wat er vaak toe leidt dat het overneemt.

Een evenwichtige terugkoppeling is echter waar elementen in het systeem dingen in evenwicht brengen. De natuur heeft dit in feite tot een tee gebracht met de situatie als roofdier / prooi - maar als je te veel van het ene dier uit een ecosysteem haalt, heb je het volgende wat je weet, een populatie-explosie van een ander, dat is het andere type feedback - versterkend.

5. Oorzakelijk verband

Het begrijpen van feedbacklussen gaat over het verkrijgen van perspectief op causaliteit: hoe het ene in het andere resulteert in een dynamisch en constant evoluerend systeem (alle systemen zijn dynamisch en veranderen op de een of andere manier voortdurend; dat is de essentie van het leven).

Oorzaak en gevolg zijn vrij veel voorkomende concepten in veel beroepen en het leven in het algemeen - ouders proberen dit soort kritische levenslessen aan hun jongeren te leren, en ik weet zeker dat je je een recente tijd kunt herinneren dat je overgeleverd was aan een genade door een impact van een onbedoelde actie.

Causaliteit als concept in systeemdenken gaat echt over het kunnen ontcijferen van de manier waarop dingen elkaar in een systeem beïnvloeden. Het begrijpen van causaliteit leidt tot een dieper perspectief op agency, feedbacklussen, verbindingen en relaties, die allemaal fundamentele onderdelen zijn van systeemmapping.

6. Systeemtoewijzing

Systeemmapping is een van de belangrijkste hulpmiddelen van de systeemdenker. Er zijn veel manieren om in kaart te brengen, van analoge clustertoewijzing tot complexe digitale feedbackanalyse. De fundamentele principes en werkwijzen van systeemmapping zijn echter universeel. Identificeer en breng de elementen van 'dingen' in een systeem in kaart om te begrijpen hoe ze onderling verbonden zijn, zich verhouden tot en handelen in een complex systeem, en van hieruit kunnen unieke inzichten en ontdekkingen worden gebruikt om interventies, verschuivingen of beleidsbeslissingen te ontwikkelen die dramatisch zullen veranderen het systeem op de meest effectieve manier.

Deze inleiding tot zes sleutelconcepten zijn kritische bouwstenen voor het ontwikkelen van een gedetailleerd perspectief van hoe de wereld werkt vanuit een systeemperspectief en zal uw vermogen vergroten om divergerend en creatief te denken voor een positieve impact.

Het jarenlang werken en onderwijzen van systemen heeft me ertoe gebracht om extra nieuwe tools te ontwikkelen en deze aloude concepten van de pioniers te gebruiken.

Wat mij als kritisch opvalt om een ​​positieve impact te hebben, is het vermogen om je eigen individuele bureau en acties te ontwikkelen. Om dat te doen, moet je eerst je hoofd rond de kernconcepten wikkelen. Ik heb een online les waar ik dit alles hier uitleg.

In het volgende hoofdstuk in deze serie zal ik dieper ingaan op het begrijpen van systeemdynamiek, een kernonderdeel van de praktijk. Als je nog dieper wilt gaan, bekijk dan de volledige reeks programma's die ik heb gemaakt met mijn team bij Disrupt Design en de UnSchool. We hebben ze ontworpen om individuen en organisaties te helpen hun verandervaardigheden te verbeteren voor een positieve, regeneratieve en circulaire economie.

- - - - - -

Alle prachtige illustraties zijn van Emma Segal en voor de inspiratiebronnen die deze hebben helpen ontwikkelen, zie www.leylaacaroglu.com/credits

Lees het volgende artikel in de serie>

Word lid van onze linkedin-groep die we zijn begonnen voor verandering van creatieve systemen>

Bekijk hier al onze lessen