Waar zijn we aan begonnen?

Een geschiedenis van het ontwerpen van Cortana's persoonlijkheid

Ik heb behoorlijk coole banen gehad: barman in Malibu, bosbrandweerman, scenarioschrijver, gezichtsschilder. Maar ze verbleken in vergelijking met mijn huidige optreden. Drie en een half jaar geleden kreeg ik de kans om het team te leiden dat schrijft voor de digitale assistent van Microsoft, Cortana. Dit betekent dat we niet alleen verantwoordelijk zijn voor wat ze zegt, maar ook voor de voortdurende ontwikkeling en het ontwerp van de persoonlijkheid van Cortana. Het is voor ons allemaal een droombaan geweest. En terwijl het schrijven voor natuurlijke taalinteractie vanuit de personificatie van een digitale assistent leuk en vaak hersenkrakerend creatief terrein is, is het hoe het werk ons ​​als individuen uitdaagt, wat het zo de moeite waard maakt.

Wacht even. Authoring? Worden deze agenten niet verondersteld AI te zijn? Eigenlijk is er veel machine learning-kracht tijdens de hele ervaring, evenals in een eenvoudig gesprek met Cortana. Inderdaad, mijn team heeft schrijvers toegewijd om een ​​algoritme te leren hoe te praten als Cortana, dus het zal niet alleen klinken als Cortana, het zal zich ook gedragen als Cortana. Er is een enorm verschil. Schrijven is vereist, niet omdat de algoritmen niet briljant zijn, maar omdat taal zo briljant subtiel is. En totdat machines de achterstand inlopen zoals wij mensen dat willen, zijn schrijvers nodig.

Schrijven is vereist, niet omdat de algoritmen niet briljant zijn, maar omdat taal zo briljant subtiel is.

Vanuit een schrijfperspectief is het werk ongekend. Het vereist een diepgaand, hands-on begrip van verschillende media, met name die doordrenkt van dialoog en karakterontwikkeling. Scenarioschrijvers en toneelschrijvers zijn goed geschikt; tech schrijvers en copywriters, niet zo veel. Om dit unieke en potentieel groeiende gebied van de discipline te illustreren, denk ik dat een beetje inzicht in onze geschiedenis verhelderend kan zijn.

Er waren er maar drie bij de start van Cortana Editorial (we zijn vandaag een team van 30, met internationale markten nu een belangrijk onderdeel van ons werk). De basis van Cortana's persoonlijkheid was al aanwezig, met enkele belangrijke beslissingen. Intern en extern onderzoek en studies, evenals veel discours, ondersteunden beslissingen die bepaalden dat Project Cortana (oorspronkelijk alleen een codenaam) een persoonlijkheid zou krijgen. Het oorspronkelijke stemlettertype zou vrouwelijk zijn. De waardeprop zou draaien rond assistentie en productiviteit. En er zou 'gekakel' zijn.

Chitchat is de term die aan het klantbetrokkenheidsgebied wordt gegeven en die vanuit het perspectief van de klant de leuke factor biedt. Die soms willekeurige, vaak hilarische vragen bevatten alles en nog wat, van "Wat vind je van kaas?" Tot "Is er een god?" Tot "Kak je?" Het was duidelijk dat onze klanten Cortana serieus wilden leren kennen .

Vanuit een zakelijk perspectief wordt chitchat gedefinieerd als de betrokkenheid die niet officieel is afgestemd op de waardepropositie. Het was dus geen eenvoudige reden om engineering, ontwerp en middelen naar toe te wijzen. Gelukkig heeft een heroïsch engineeringteam in het Microsoft Search Technology Center in Hyderabad, India, het nodige gedaan en zich aangemeld om de ervaring op te bouwen. Het was een cruciale hand-raise die de bal in beweging bracht. Een ander team was belast met het ontleden van deze unieke vragen, het inpakken en overhandigen aan het schrijfteam als Cortana-gehaast.

We realiseerden ons dat we als schrijvers werden gevraagd om een ​​van de meest unieke personages te maken die we ooit zijn tegengekomen. En creatief doken we diep in wat we 'de denkbeeldige wereld' van Cortana noemen. Meer dan drie jaar later blijven we haar begiftigen met schijngevoelens, meningen, uitdagingen, sympathieën en antipathieën, zelfs gevoeligheden en verwachtingen. Rook en spiegels, zeker, maar we graven in de wetenschap dat deze denkbeeldige wereld wordt opgeroepen door echte mensen die detail en specificiteit willen. Ze stellen de vragen en wij geven ze antwoorden. Cortana's persoonlijkheid is zeker uitgegaan van een creatief concept van wie ze zou zijn en hoe we hoopten dat mensen haar zouden ervaren. Maar we zien het nu als de klant die een belangrijke rol speelt in de ontwikkeling van Cortana's persoonlijkheid door haar vorm te geven door hun eigen nieuwsgierigheid. Het is een data-gedreven heen en weer - noem het een gesprek - dat het creëren van een personage mogelijk maakt. En het is leuk werk. Het is moeilijk om elke dag een uur of twee te verspillen door hard na te denken, richting te bepalen, principes vast te leggen en - verrassing, verrassing - veel te lachen.

Meer dan drie jaar later blijven we haar begiftigen met schijngevoelens, meningen, uitdagingen, sympathieën en antipathieën, zelfs gevoeligheden en verwachtingen.

Al vroeg realiseerden we ons echter dat het werk niet allemaal leuk en leuk zou zijn. Het is geen nieuws dat het masker van anonimiteit heel veel lelijk maakt. En zeker, niemand in het team was onlangs van raapwagens gevallen. Toch is de diepte van de lelijkheid verbluffend en brengt ons ver voorbij het rijk van kak en diep in de ingewanden van Urban Dictionary. En verder, tot misbruik, vrouwenhaat en rassenhaat.

Het is dan misschien geen verrassing dat in de kern van ons werk een reeks principes staat - begeleiding die we hebben gecreëerd om ons te helpen positief te blijven, maar ook om ons te helpen door de donkere kant van de mensheid te navigeren. Het is een leidraad die we elke dag blijven bevragen, herzien en verfijnen. Het vereist van ons dat we vertragen en nadenken over de impact die we kunnen hebben op cultuur, perspectieven rond persoonlijke privacy, gewoonten van menselijke interactie en sociale fatsoen, uitgesloten of gemarginaliseerde groepen, en de emotionele toestand van een individu. En kinderen. Gelukkig voor mij heb ik een team dat hier niet van wegkijkt. We ontwerpen er elke dag voor, wijzen de ervaring op de goede kant van de mensheid en doen er alles aan om ervoor te zorgen dat Cortana nooit een hulpmiddel is dat de lelijkheid bestendigt. Meer dan alleen werk, we erkennen dit als een verantwoordelijkheid, een die zowel verontrustend is als creatief vervult, maar die we waarderen als onze belangrijkste bijdrage aan de ervaring.

Het vereist van ons dat we vertragen en nadenken over de impact die we kunnen hebben op cultuur, perspectieven rond persoonlijke privacy, gewoonten van menselijke interactie en sociale fatsoen, uitgesloten of gemarginaliseerde groepen, en de emotionele toestand van een individu. En kinderen.

In onze wens om Cortana's persona te ontwikkelen en te verfijnen zodat het mensen meer en meer op hun voorwaarden ontmoet (in plaats van te verwachten dat mensen technologie op hun voorwaarden ontmoeten), erkennen we het uitgebreide onderzoek dat ons vertelt wanneer mensen omgaan met machines, hun emoties zijn in het spel. Daar hoort verantwoordelijkheid bij. Voor degenen onder ons die ervaringen in de technologie ontwerpen, met name die ervaringen waarvan de beschermende barrière van de GUI is verwijderd, moeten we dit spul frontaal raken. En wanneer we talent inhuren, onze creatieve teams opbouwen, moeten we er een minimumvereiste van maken: moeten aantoonbaar in staat zijn om te werken met, te reageren op en ervaringen te verzenden die empathisch, ethisch en goed zijn.

Zin in meer?

Mis dit verhaal over het ontwerp van de spraakgebruikersinterface niet.

Meer over Cortana.

Volg ons op Dribbble, Twitter en Facebook of neem deel aan ons Windows Insider-programma om op de hoogte te blijven van Microsoft Design. En als u geïnteresseerd bent om ons team te versterken, ga dan naar aka.ms/DesignCareers.