Wat ik heb geleerd als freelance ontwerper

Intro

Kortom, ik ben een visuele en interactie-ontwerper.

Nadat ik eind 2010 mijn eerste kind kreeg, realiseerde ik me langzaam dat een evenwicht tussen werk en privéleven essentieel is. Mijn dochter had tijdens haar eerste twee jaar van haar leven wat meer aandacht nodig. En de druk om elke dag van 9.00 uur tot 18.00 uur op kantoor te zijn, was iets dat niet goed met me ging.

Ik heb destijds een lang gesprek gehad met mijn man en besloot om een ​​van mijn doelen op korte termijn na te streven: freelance en thuis werken terwijl ik mijn oudste kind opvoed.

Dit wil niet zeggen dat ik mijn dochter in dezelfde kamer bij me zou hebben terwijl ik werk. Dat is bijna onmogelijk, gezien het veel meer werk kost om dingen voor elkaar te krijgen. In plaats daarvan zou ik meer tijd nemen om 's ochtends bij haar te zijn en haar voor het middaguur naar het huis van haar grootouders brengen. En werk dan de rest van de dag.

De volgende pagina's leggen uit wat ik als freelance ontwerper had geleerd:

produktiviteit

Werk wordt veel sneller gedaan.

Toen ik echt niemand anders had om mee te praten in de kamer, zou ik veel minder afleiding hebben om mee om te gaan. Houd er ook rekening mee dat ik niet elke dag een paar uur hoefde te pendelen naar een kantoor en terug. Ik gebruikte die uren in plaats daarvan om mijn werk thuis af te ronden.

Ook hoefde ik niet in mijn kast te zitten en alle mogelijke combo's door te nemen die bij mijn favoriete blouses zouden passen.

De meeste dagen sloeg ik zelfs make-up over, wat een totale tragedie zou zijn als ik zonder een kantoor zou komen. Maar thuis? Meh. Mijn man vond het niet erg. En het kan mijn kleine kinderen zeker niets schelen.

Dus in zekere zin heb ik veel tijd bespaard om niet aan mijn persoonlijke uiterlijk te denken, zodra ik van het bed rolde.

-
Het nadeel hiervan is ... Ik dacht niet veel na over mijn persoonlijke uiterlijk, zodra ik van het bed rolde.

Er kwam een ​​moment dat ik begon te kijken en te voelen alsof ik mezelf had losgelaten. Niet in de "zen" zin om het los te laten. Maar meer als "laat me gewoon mijn hand vol Cheetos-stof op mijn pyjama vegen, want waarom niet" loslaten.

Dus ik had nog een stimulans nodig om 's ochtends op te staan ​​en me weer verfrist te voelen. De hele dag in pyjama zijn, was gewoon niet genoeg.

Dus begon ik naar de sportschool te gaan. Het leuke van deze specifieke sportschool is dat ze 24/7 geopend zijn. En omdat mijn werkschema wat flexibeler is, had ik de loopband op elk moment van het uur bereikt.

Toen er dagen waren dat ik wat menselijke interactie nodig had (naast mijn man en kinderen thuis), zou ik mijn laptop meenemen en werken in een café met wifi. Hoewel ik daar niet noodzakelijk de hele dag met vreemden chatte, was het verfrissend om een ​​andere begrijpelijke soort in zicht te zien.

Onafhankelijkheid

Soms kan het zenuwslopend zijn om te praten voor mensen die ik nauwelijks ken. Stel je een projectvoorstel voor aan leidinggevenden dat voor mij synoniem is met voor een vuurpeloton staan. Dat is hoe ik me voelde voor de eerste paar klantaftrappen.

Maar ik ben altijd graag geconfronteerd met dit soort uitdagingen. Het heeft me geholpen om een ​​betere luisteraar en spreker te worden (hoewel ik nog steeds veel ruimte heb voor verbetering), toen ik meestal de enige ontwerper in de kamer was.

Dus als de klant niet tevreden is met de resultaten van het project, neem ik de volledige verantwoordelijkheid.

-
Aan de andere kant had ik bij mijn vorige ontwerpbureaus veel meer steun van mijn collega-ontwerpers, projectmanagers en de creatief directeur. Er was teamwerk, samenwerking, verdeelde verantwoordelijkheden, ... en happy hours.

Dat heb ik gemist. Ik denk dat we als mensen ook sociale soorten zijn. Het is hoe we cultuur creëren en een gevoel van verbondenheid krijgen, in zekere zin.

Dus toen ik 4,5 jaar achter elkaar werkte, voelde het soms een beetje eenzaam.

Meer tijd om andere boodschappen te doen

Het mooie van alleen werken is dat ik mijn eigen schema kan maken. Er zijn geen bazen om de tijd bij te houden waarop ik het kantoor in- en uitkwam. Niet dat ze dat in het verleden hadden, maar het was een gemoedsrust wetende dat er minder druk is.

Als full-timer zou ik mezelf altijd vergeven om de dokter te bezoeken, mijn kleuterschool van school te kiezen omdat haar opa het niet kon halen, of een paar uurtjes vrijaf nemen om mijn rijbewijs bij de DMV te verlengen. Al deze evenementen kunnen het team belasten, wanneer we de hele dag door op communicatie vertrouwen.

Maar als er thuis niemand anders over mijn schouders hangt, kan ik snel boodschappen doen en aan het eind van de dag gewoon afmaken wat ik nodig had.

Ziektekostenverzekering

Toen mijn man (laten we hem nu 'Ze' noemen) zijn fulltime baan bij ontwerpadvies had opgezegd, hadden hij en ik allebei geen gezondheidsvoordelen meer zoals we zouden hebben als we fulltimers waren.

Dus gingen we op zoek naar de minst dure ziektekostenverzekering, die ongeveer $ 1.200 per maand kostte voor ons vieren. Oof. Bovendien een copay van $ 75 voor elk doktersbezoek.

We waren niet arm genoeg om de voordelen van Covered California te ontvangen, maar we verdienden ook niet genoeg om het abonnement van $ 1200 per maand te betalen.

Op dat moment hadden we ons allebei gerealiseerd hoe opmerkelijk oneerlijk ons ​​gezondheidssysteem in ons land is.

Ik wou dat ik betere suggesties had voor iedereen die van plan was om freelance te gaan, anders dan "je huiswerk maken over ziektekostenverzekering", omdat ik vond dat ik er meer van had moeten doen.

Gezonde levensstijl en relaties

Dit heb ik verreweg het meeste gemist aan thuiswerken.

Lange tijd hadden 'Ze' en ik altijd als een paar willen samenwerken en een ontwerpbedrijf willen leiden. Het duurde even voordat we ons allebei konden overtuigen dat we het gewoon moesten doen.

Dus, in 2014 had "Ze" ontslag genomen. Houd er rekening mee dat we twee kleine kinderen hebben. En als ouders die niet langer een vast jaarinkomen hadden, naar keuze, werden ze een beetje gek geacht. En wij waren.

We hebben de komende 18 maanden elke dag besteed aan het samen bouwen van dit kleine 'bedrijf'. We bouwden een website, kregen een bedrijfslicentie, schreven e-mails naar potentiële klanten, woonden CES bij om een ​​glimp op te vangen van de toekomstige technologiemarkt en probeerden zelfs een team samen te stellen voor het geval we op een groot project belanden.

Helaas konden we niet één klant overtuigen om met ons samen te werken. Het saldo van onze spaarrekening maakte ons een beetje nerveus. Dus "Ze" ging maanden later terug naar het personeel, als een fulltime ontwerper. En alle grote voordelen die daarbij horen.

Hoewel we bijna blut waren, hebben we allebei nooit spijt gehad van de tijd en energie die we elke dag samen thuis deelden of over onze zakelijke doelen in een koffieshop spraken. In feite maakte het onze relatie een stuk hechter dan ooit tevoren.

En toen we een stuk dichterbij kwamen, waren we thuis minder gestrest. Onze 2 kinderen voelden zelfs het verschil.

Eb en vloed

Om dit recht te leggen, waren er meer ebben dan stromen. Vooral naarmate we dichter bij de feestdagen komen, eindigen veel bedrijven aan het einde van het vierde kwartaal of zijn de meeste alleen op vakantie.

En soms kun je er echt niets aan doen. In dit soort gevallen probeer ik in plaats van met mijn duimen te draaien nieuwe dingen op te pakken. Het is hoe ik Principle begon te leren, een hulpmiddel om geanimeerde en interactieve gebruikersinterfaces te ontwerpen. Verder had ik het genoegen om meer tijd te besteden aan het lezen van meer boeken over design, inclusief merkinteracties.

Tegen de tijd dat ik op nieuwe projecten belandde, heb ik al nieuwe vaardigheden verworven.

Outro

Hoewel het van korte duur was (van 2012 tot 2017), was het zeker leuk en een geweldige ervaring zolang het duurde.

Er waren een paar goede redenen voor de overstap van freelance naar fulltime rol in 2017:

  1. Ik had voorlopig een vast inkomen nodig.
  2. Ik mis de realtime samenwerking met mensen. Nooit was ik ooit een fan van teleconferentiegesprekken, terwijl ik op afstand werkte.
  3. Ik mis ook de cultuur. De informele chit-chats, de uitstapjes en de happy hours om de lach en gemeenschappelijke gronden te delen.

Ik wenste dat er ooit een mooie balans zou kunnen zijn; een fulltime carrière tijdens het werken vanuit huis als ontwerpers. Zodra de tools - waarmee we gemakkelijk, efficiënt en op afstand kunnen samenwerken - meer gestandaardiseerd en betaalbaarder zijn voor individuen, hebben we veel meer flexibiliteit om te werken en te spelen.

Voorkant:
Foto door Andrew Neel op Unsplash