Vrouwen achter speculumherontwerp zeggen dat we gynaecologische hulpmiddelen nodig hebben die zijn ontworpen door mensen met vagina's

Een toekomst voorstellen waarin gynaecologie geen 'vader' heeft

(Foto met dank aan kikkerontwerp)

J. Marion Sims staat al eeuwen bekend als de 'vader van de gynaecologie'. Nu hopen vier in San Francisco gevestigde ontwerpers dat te veranderen.

Ongeveer een jaar geleden ging Hailey Stewart voor een bekkenonderzoek. Een paar dagen later kreeg haar collega Sahana Kumar een bekkenonderzoek. En hoewel dit routine-examen dat de helft van de bevolking treft niet openlijk over heel veel wordt gesproken, had Stewart zo'n ongemakkelijke ervaring dat ze besloot het die week met Kumar ter sprake te brengen.

Alles van de gekreukelde papieren jurk die ze droeg tot het inbrengen van een koud, luid, metalen vaginaal speculum maakte Stewart ongemakkelijk, en Kumar voelde hetzelfde over haar examen.

Rachel Hobart, Sahana Kumar, Hailey Stewart en Fran Wang van links naar rechts. (Foto met dank aan kikkerontwerp)

Zowel Stewart als Kumar hadden net klantprojecten bij hun bedrijf afgerond, kikkerontwerp, en ze hadden een paar weken voordat ze allebei aan hun volgende klantproject begonnen. Dus, Stewart, een industrieel ontwerper, en Kumar, een ervaringsontwerper, werkten samen om te kijken of andere vrouwen net zo sterk voelden als zij dat het bekkenonderzoek een nieuw ontwerp nodig had.

Na het uitvoeren van een mini-onderzoeksproject, waarin ze zowel patiënten als aanbieders van bekkenexamens over hun ervaringen interviewden, ontdekten Stewart en Kumar dat bijna iedereen hetzelfde voelde als zij over bekkenexamens: angstig. En vooral bezorgd over het vaginale speculum.

Stewart en Kumar deelden hun bevindingen met collega's Rachel Hobart, een visueel ontwerper, en Fran Wang, een mechanisch ingenieur. Samen noemden Stewart, Kumar, Hobart en Wang hun project yona, waarvan Hobart zegt dat het een combinatie is van "yonic" en "vagina", en met hun vieren begonnen ze eraan te werken in hun vrije tijd.

Hoe meer ze onderzochten, hoe meer “ernstig geschokt en boos op de ongelooflijk donkere geschiedenis achter [het speculum] dat niemand van ons wist ', zegt Wang. De duistere geschiedenis waarnaar Wang verwijst, is grotendeels aan Sims gebonden.

Sims wordt gecrediteerd voor het uitvinden van het ontwerp van het speculum in het midden van de 19e eeuw. Zijn praktijken stelden echter verontrustende ethische vragen op. Hij zou gynaecologische procedures hebben uitgevoerd op tot slaaf gemaakte zwarte vrouwen zonder verdoving of hun toestemming. Ondanks zijn zorgwekkende nalatenschap is zijn speculumontwerp grotendeels ongewijzigd gebleven. "Het is echt verschrikkelijk dat het vandaag de dag nog steeds in examenruimtes wordt gebruikt," zegt Kumar.

Het team achter Yona. (Foto met dank aan kikkerontwerp)

Wang en de rest van het Yona-team kwamen met een speculumherontwerp dat gebruikers- en patiëntvriendelijker zou zijn. Een van de grootste verschillen is de auditieve ervaring. Het speculum dat in de meeste examenruimtes wordt gebruikt, is tweefacturig en metaal, wat betekent dat wanneer het op maat wordt geopend, het vaak een ratelend geluid maakt. Het nieuwe speculum is bedekt met chirurgische siliconen en heeft in plaats van een apparaat met twee facturen drie bladen die zacht opengaan, zonder hoorbare rateling.

(Foto met dank aan kikkerontwerp)

Het Yona-team is niet de eerste die eraan denkt het speculum opnieuw te ontwerpen. Andere bedrijven zoals FemSuite en Doctors Research Group Inc. hebben het speculum opnieuw ontworpen, maar hun ontwerpen zijn nergens heen gegaan, naar verluidt vanwege de onwil van artsen om nieuwe praktijken aan te nemen.

Hoewel Kumar weet dat de medische industrie moeilijk te verstoren is, betoogt ze dat het herontwerp van Yona artsen niet echt vraagt ​​om nieuwe praktijken aan te nemen, eerder om bestaande te verbeteren. Het speculumherontwerp van Yona bevindt zich nog in de prototypefase en is nog niet geïmplementeerd in examenruimtes, maar ze hebben bemoedigende feedback ontvangen van de gemeenschap voor reproductieve gezondheid.

Lisa Jongewaard, de leidende clinicus voor de San Francisco Planned Parenthood-kliniek, zegt dat toen het Yona-team haar een prototype van het nieuwe speculum toonde, ze extatisch was. Het is niet alleen patiëntvriendelijker, maar Jongewaard zegt dat er ook veel voordelen zijn voor de zorgverlener. In haar dagelijkse praktijk zegt ze dat er een bepaalde manier is om het speculum vast te houden om de schaamlippen van de patiënt niet te beknellen. Na het experimenteren met het speculumprototype van Yona, denkt Jongewaard dat het bijna onmogelijk is om de schaamlippen van een patiënt te knijpen.

"Dat hebben als onderdeel van het ontwerp voor het bekkenonderzoek - denken aan het comfort van een vrouw - is vrij nieuw en geweldig dat we daar eindelijk naar kijken," zegt Jongewaard. "Het is super spannend om jonge vrouwen te zien die gewoon gepassioneerd zijn over de gezondheid van vrouwen en de reproductieve gezondheid."

Hoewel Yona nog steeds een passieproject is - Kumar, Stewart, Hobart en Wang werken 's avonds en in het weekend - hebben ze een toekomst voor ogen waarin gynaecologie geen' vader 'meer heeft. In plaats daarvan zullen gynaecologische hulpmiddelen en praktijken worden ontworpen door en voor mensen die daadwerkelijk vagina's hebben.